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A era de viagens espaciais comerciais privadas começou

Há 52 anos, no dia 20 de julho, os Estados Unidos lançaram o Apollo 11, levando Neil Armstrong à Lua. De 1969 para cá, muita coisa mudou. No entanto, às 10 horas da manhã (horário de Brasília) do dia 20 de julho, a humanidade estará novamente de olho no lançamento de uma nave tripulada ao espaço.

A New Shepard, da companhia espacial Blue Origin do bilionário Jeff Bezos, fará sua primeira viagem turística suborbital. Este será mais um momento marcante na era de viagens espaciais comerciais privadas, estreada na última semana por Richard Benson, com a Virgin Galactic.

O lançamento da Virgin Galactic ocorreu às 12h25 (horário de Brasília) e o pouso, às 12h41. Ela não usou um foguete no lançamento da nave, mas um avião que decolou de uma pista e depois impulsionou a nave espacial acoplada. Já no espaço, a nave ligou seus motores e depois desceu planando.

A New Shepard será lançada como um foguete, carregando uma cápsula. E estarão a bordo: Jeff Bezos (fundador da Blue Origin), Mark Bezos (irmão de Jeff), Wally Funk (pilota veterana de 82 anos) e Oliver Daemen (jovem de 18 anos que se tornará o astronauta mais novo da história). Daemen e Funk serão os astronautas de menor e maior idade a viajar ao espaço.

O foguete-cápsula New Shepard foi projetado para voar de forma autônoma, 100 km acima da Terra para o espaço suborbital, alto o suficiente para atingir a ausência de gravidade e ver a curvatura do planeta.

Quando atingir uma altitude elevada, a cápsula na parte superior do foguete de reforço, onde estarão os tripulantes, será separada do restante para retornar a atmosfera e paraquedas da cápsula serão abertos para um pouso seguro.

De acordo com a empresa, os lances por um assento na New Shepard chegaram a US$ 2,8 milhões (aproximadamente R$ 14 milhões), mesmo sem uma visita a Estação Espacial Internacional.

O lançamento será transmitido no Launch Site One, uma plataforma construída pela empresa. E você poderá assistir nesse link.

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