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A hora de derrubar todos os mitos em torno do 5G é agora!

As preocupações sobre os riscos do 5G à saúde são generalizadas, mas não têm base em fatos. Se o ensino sobre a tecnologia precisa ser eficaz em conter os medos populares, não pode deixar de ser convincente, consistente, abrangente e feito agora. Para auxiliar nisso, a Deloitte publicou um relatório com todos os pontos acerca da tecnologia.

Duas preocupações principais vêm sendo difundidas, ambas são relacionadas à radiação da tecnologia. A teoria mais repercutida é que o 5G causa câncer. A segunda é que a radiação emitida enfraquece o sistema imunológico, permitindo que o COVID-19 se espalhe.

Ambos os medos, de acordo com o documento publicado, são grosseiramente exagerados. Em 2021, é muito improvável que a radiação de redes móveis 5G e telefones 5G afete a saúde de qualquer indivíduo, seja um usuário 5G, um usuário de qualquer outra geração de telefones celulares ou qualquer indivíduo no proximidade de uma rede móvel, não necessariamente um dispositivo móvel. Não há qualquer ligação entre o crescimento das infecções por COVID-19 e a implantação de redes 5G.

Infelizmente, embora extensas evidências científicas provem que as tecnologias de telefonia móvel não têm impactos adversos à saúde – não apenas para 5G, mas também para as gerações anteriores – entre 10% e 20% dos adultos em muitas economias avançadas irão equivocadamente equiparar 5G com um possível dano à saúde. Uma pesquisa com consumidores da Deloitte, realizada em maio de 2020, revelou que um quinto ou mais dos entrevistados em seis dos 14 países pesquisados ​​concordaram com a declaração “Eu acredito que há riscos para a saúde associados ao 5G”.

Radiação ≠ radioatividade
O que levou a esse alto nível de preocupação sobre os impactos do 5G na saúde? As raízes podem estar em uma simples confusão de terminologia.

Supõe-se que a radiação envolve radioatividade, mas esse não é necessariamente o caso. A confusão surge porque as palavras “radiação” e “radioatividade” foram combinadas, uma confusão que persiste desde o lançamento das bombas nucleares de Hiroshima e Nagasaki em 1945. Como resultado desses eventos, bem como de incidentes em várias centrais nucleares nos últimos 75 anos, o termo “radiação” é erroneamente associado à destruição em grande escala. Na mesma linha, “radiação” – na realidade, radioatividade – também está associada ao câncer, reforçando a conotação da palavra a perigo mortal.

O ponto aqui é que a radiação não é inerentemente radioativa. A definição literal de radiação é simplesmente qualquer processo pelo qual um objeto (de um humano a uma estrela) emite energia (seja calor, luz ou partículas radioativas), que viaja através de um meio (como o ar ou água) e é absorvida por outro objeto (um corpo humano, uma frigideira ou qualquer outra coisa). A radiação, portanto, abrange vários processos do dia a dia para os quais a maioria das pessoas não dedica um momento de consideração. Em nossa vida diária, a maioria de nós está regularmente exposta a vários tipos de radiação, mais comumente na forma de luz solar.

Por esta definição, o 5G gera radiação, mas em níveis muito seguros, e nada disso é radiação radioativa. As faixas de frequência dentro das quais o 5G opera provavelmente estarão bem dentro de parâmetros seguros em 2021 e durante a vida útil do 5G, que pode se estender por duas décadas. A radiação dentro desses parâmetros não aumenta significativamente o risco de câncer. Também não enfraquece o sistema imunológico e, portanto, não contribuiu para a disseminação de COVID-19.

Ondas de rádio, 5G e saúde: uma nova variação de um tema familiar
Compreender mais detalhadamente por que o 5G e outras tecnologias móveis celulares são seguras requer um conhecimento elementar de como as redes móveis e serviços semelhantes baseados em transmissão de rádio funcionam.

As redes de telefonia móvel são uma variação de uma configuração de rádio convencional. Um transmissor central emite o som por meio de ondas de rádio para um dispositivo equipado com uma antena. As ondas de rádio, também conhecidas como campos eletromagnéticos de radiofrequência (EMF), são uma forma de radiação, mas inofensiva. A televisão tradicional também usa a mesma técnica de distribuição: um transmissor central retransmite sons e imagens que são recebidos pelas antenas.

Hoje, bilhões de pessoas recebem conteúdo de TV e rádio por meio de uma rede de transmissores que se conectam a receptores em residências, escritórios e veículos em todo o mundo. Embora a proporção de conteúdo de vídeo entregue sob demanda tenha aumentado constantemente na última década, a maioria das horas de vídeo consumidas globalmente ainda é transmitida majoritariamente sem fio, por meio de redes nacionais de torres de transmissão.

Todas as gerações de tecnologia de telefonia móvel, incluindo 5G, seguem a mesma abordagem subjacente familiar. Esses transmissores geram ondas de rádio, que são recebidas por uma antena de telefone móvel.

As ondas de rádio geradas por redes móveis, estações de TV e estações de rádio são inócuas. No espectro amplo (conhecido como espectro eletromagnético) em que existe radiação, as ondas de rádio caem na extremidade de baixa frequência e energia muito baixa. Essa radiação às vezes é chamada de radiação não ionizante. Isso contrasta com radiações como raios X, raios gama e alguns tipos de luz ultravioleta, que caem na extremidade de alta frequência e energia muito alta. Esses tipos de radiação são chamados de radiação ionizante, assim chamada porque tem energia suficiente para danificar o DNA removendo elétrons dos átomos, podendo levar ao câncer.

Reconhecidamente, a diferença entre transmissão de rádio e TV e telefonia móvel é que o dispositivo receptor também pode transmitir. Mas mesmo essa capacidade não é totalmente nova. Os walkie-talkies foram usados ​​pela primeira vez na década de 1940; as redes de telefonia móvel, embora projetadas para serem escalonáveis ​​para países inteiros e usadas para chamadas pessoa a pessoa, funcionam com o mesmo princípio.

Outra variação menor é o alcance de cada transmissor. Para a televisão, a maioria dos transmissores em uso hoje tem um alcance de 65 a 90 km. Para rádio FM, o alcance é provavelmente de até 45 km. Os transmissores de torre de telefonia móvel, em contraste, normalmente têm um alcance entre 50 me 20 km, sendo a maioria transmissores de baixo alcance, de menos de 500 m.

Com o lançamento das redes 5G, o tamanho da célula pode ter um raio de até 10 m (conhecido como células pequenas), com uma potência de transmissão de 100 miliwatts. A justificativa para reduzir o tamanho da célula é permitir um maior desempenho em relação à velocidade de download ou o número de usuários por quilômetro quadrado. Com células pequenas, as estações base são pequenas o suficiente para serem montadas na parede ou fixadas em postes de luz. À medida que o tamanho da célula diminui, a potência de transmissão necessária diminui.
A razão para mencionar essas semelhanças é apontar que a telefonia móvel, incluindo o padrão 5G mais recente, depende dos mesmos métodos de transmissão subjacentes que têm sido usados ​​por décadas. O conteúdo é criado, retransmitido por ondas de rádio e recebido – uma técnica que entrega conteúdo sem fio há mais de 100 anos.

Como a própria tecnologia, as preocupações com os efeitos da transmissão sem fio na saúde não são novas. Algumas pessoas estavam preocupadas com os impactos das gerações anteriores de redes móveis, bem como de outros tipos de redes sem fio, principalmente Wi-Fi e TETRA (um tipo de rede privada de comunicações de rádio frequentemente usada por serviços de emergência). Olhando ainda mais para trás, algumas pessoas também se preocuparam com os impactos das emissões dos transmissores de televisão na saúde.

Uma preocupação comum, que remonta a décadas, é o risco de câncer no cérebro e na pele, pelo uso de telefones celulares. No entanto, essa preocupação não se justificou. Um estudo de 2019 sobre o uso de telefones celulares e a incidência de tumores cerebrais na Austrália não encontrou nenhum aumento desde os anos 1980. Os pesquisadores analisaram os períodos 1982–1992, 1993–2002 e 2003–2013, que cobriram a introdução do celular analógico 1G, 2G, 3G e o início do 4G.

Sua conclusão: “Não houve aumento em nenhum tipo de tumor cerebral, incluindo glioma e glioblastoma, durante o período de uso substancial de telefones celulares de 2003 a 2013.” Quanto ao câncer de pele, uma revisão de 2018 de estudos médicos realizados entre 1995 e 2017 relatam que avaliações gerais mostraram que os efeitos da radiação do telefone celular nas doenças de pele são fracos e não têm significância estatística.” Esses estudos de câncer de pele sozinhos compreenderam dados de 392.119 indivíduos – uma amostra muito grande.

O que tem sido diferente no 5G é que os meios de amplificar mal-entendidos sobre seus impactos na saúde, deliberada ou ignorantemente, são maiores do que nunca, porque a capacidade de compartilhar informações verdadeiras ou falsas é maior do que nunca. Muitas pessoas que acreditam que o 5G pode causar danos tiveram essas ideias sugeridas a eles, geralmente por meio de redes sociais, em uma linguagem sensacional, mas plausível.

Potência extremamente baixa, risco extremamente baixo
É claro que a radiação não ionizante nem sempre é totalmente inofensiva. A forma mais comum de radiação não ionizante é a luz visível, que possui um nível de energia mais alto do que as ondas de rádio. Um excesso de luz visível – ou mesmo ondas de rádio – pode produzir calor e, em casos extremos, causar queimaduras e danos aos tecidos do corpo. No entanto, a energia por trás da radiação de radiofrequência gerada pelas redes móveis é controlada e praticamente não representa risco para os consumidores.

A transmissão de energia da telefonia móvel, incluindo 5G, é muito mais baixa do que a de lâmpadas, TV, torres de rádio ou até mesmo a luz do sol em um dia nublado. A quantidade dessa potência é medida em watts, e um único watt é uma pequena quantidade de energia. A potência transmitida pelos telefones celulares usados ​​em 2021, e no futuro previsível, pode chegar a até dois watts, dependendo da idade do telefone; pode ser tão baixo quanto 0,001 watt, com a grande maioria dos dispositivos em uso este ano atingindo o pico de 1 watt. Em comparação, a potência transmitida por rádios CB, que estão em uso há décadas, chega a até quatro watts.

Tal como acontece com uma viagem de carro, quanto menor a distância, menos energia é necessária. Um smartphone transmitirá mais energia quando as estações base estiverem relativamente distantes, mas a maioria dos smartphones é usada predominantemente em ambientes internos e tendem a ser conectados a roteadores Wi-Fi (que são efetivamente estações base em miniatura), que geralmente estão a poucos metros de distância. Em todos esses casos, a quantidade de energia transmitida é mínima – certamente muito menor do que o necessário para ser prejudicial. Além disso, um smartphone transmite energia apenas ao enviar ou receber dados, um mecanismo projetado para prolongar a vida útil da bateria.

A energia gerada por estações base de rede móvel é igualmente baixa. As transmissões de uma estação base variam em potência de um quarto de watt para uma pequena célula (que muitas vezes seria em um ambiente interno e cobrem um pequeno intervalo) a 200 watts para uma minoria de estações base 5G. Mais tipicamente, uma estação base externa com o o maior alcance teria uma potência de saída entre 10 e 100 watts. A produção de estações base internas, que geralmente têm um alcance de centenas de metros ou menos, é muito menor.

Tal como acontece com um telefone, o nível de energia de uma estação base diminui com a distância de seu transmissor. Um indivíduo a 100 metros de uma antena macro célula 5G localizada a 30 metros de altura absorveria menos de um microwatt (um milésimo de watt) de energia. Quando alguém está próximo a uma estação base que suporta qualquer geração de padrão móvel (não apenas 5G), os limites de exposição podem ser excedidos. Mas essas áreas são inacessíveis ao público, às vezes por causa de sua altura (20 metros ou mais), sua localização (muitas vezes no topo de edifícios) ou seu design (porque as unidades são fechadas). No caso de estações base internas, a exposição excessiva ocorreria apenas a alguns centímetros do transmissor.

A potência média de transmissão diminuiu à medida que o número de estações base implantadas aumentou, resultando em uma distância menor entre as estações base e os usuários. Os níveis de potência do transmissor para redes 1G e 2G eram muito mais poderosos, em média, do que aqueles usados ​​para 4G ou 5G, uma vez que os transmissores 1G e 2G cobriam um alcance muito maior, muitas vezes dezenas de quilômetros em cada direção. Em contraste, os postes 4G e 5G nos centros das cidades e outras áreas tradicionalmente congestionadas podem cobrir apenas 100 metros.

As pessoas absorvem cinco vezes mais exposição à radiofrequência de transmissões de rádio FM e televisão do que de estações de base de rede móvel. Os níveis de potência do transmissor usados ​​para TV e rádio FM podem atingir até 100.000 watts. Para rádio AM, a potência de transmissão pode atingir 500.000 watts.

Os seres humanos coexistem com lâmpadas incandescentes e sua radiação, desde a década de 1880, sem efeitos malignos conhecidos (exceto, é claro, por serem queimados ao tocarem em uma lâmpada acesa). Quanto ao poder de transmissão, a primeira estação de televisão foi ao ar em 1928, e a primeira estação de rádio comercial foi lançada em 1920 – mas nenhuma notícia confiável de pessoas sendo prejudicadas pela radiação que essas estações geram jamais foi relatado.

5G é ainda mais seguro do que as gerações anteriores de rede móvel
Em 2021, os consumidores preocupados com os impactos das redes móveis na saúde provavelmente ficarão mais preocupados com o 5G, a última geração de tecnologia móvel. No entanto, de certa forma, o 5G provavelmente terá um impacto potencial ainda menor na saúde do que as gerações anteriores de telefonia móvel.

5G foi projetado para usar menos energia do que as gerações anteriores para reduzir os custos operacionais; como resultado, ele também emite menos energia. Isso é realizado por meio do novo rádio avançado e da arquitetura central usada no padrão 5G, com redes 5G auxiliando os dispositivos a minimizar os níveis de transmissão de energia. As estações base 5G também podem ser colocadas em modo de espera quando não há usuários ativos (por exemplo, à noite). Esse recurso não está disponível em redes 4G, que transmitem sinais de controle mesmo quando não há usuários no alcance.

5G também incorpora uma técnica conhecida como beamforming, uma abordagem que envolve direcionar um feixe estreito de ondas de rádio para o dispositivo do usuário (como um smartphone). Este método é equivalente a direcionar um feixe de luz de uma lanterna de bolso em um alvo, focalizando as ondas de rádio no dispositivo. O método não só permite velocidades de conexão mais altas, mas também leva a uma menor exposição às ondas de rádio do que as gerações de rede anteriores, o que muitas vezes espalharia as ondas de rádio em um arco amplo, semelhante ao farol de um carro.

Algumas pessoas podem confundir os riscos associados à formação de feixes com feixes de laser de nível industrial. Um feixe de laser de nível industrial, que é 100 milhões de vezes mais poderoso que um ponteiro laser típico, é capaz de derreter aço. Mas a formação de feixe em redes 5G envolve níveis inócuos de potência.

Como nota final, os testes de sites 5G em 2020 por reguladores como o Ofcom no Reino Unido descobriram que seus níveis de EMF estão dentro das diretrizes da Comissão Internacional de Proteção contra Radiação Não Ionizante (ICNIRP ). A ICNIRP é uma comissão científica independente baseada na Alemanha, que trabalha com a Organização Mundial da Saúde (OMS), a Organização Internacional do Trabalho (OIT) e a Comissão Europeia. O nível mais alto de EMF registrado entre os 22 locais testados foi 1,5% do nível aceitável – em outras palavras, 98,5% abaixo do nível aceitável. A maioria dos lugares testados suportava quatro gerações de tecnologia móvel; ou seja, uma combinação de 2G, 3G, 4G e 5G (em muitos mercados, as estações base apenas 5G permanecem relativamente raras). Em todos esses locais, o 5G foi o que menos contribuiu para os campos EMF medidos. Em 19 dos 22 locais, o valor mais alto da banda 5G foi inferior a 0,01% do nível aceitável de ICNIRP.

5G e a propagação do COVID-19
Um mito sobre o impacto do 5G na saúde que foi amplamente disseminado em 2020 é a associação fictícia entre o lançamento do 5G e a disseminação do COVID-19. Simplificando, a ideia de que o 5G transmite COVID-19 é tão falsa quanto impossível. COVID-19 é um vírus transmitido por gotículas respiratórias de outras pessoas. Um vírus não viaja por ondas de rádio.

Uma variante da desinformação do 5G relacionada ao COVID-19 é que o 5G emite radiação que enfraquece o sistema imunológico das pessoas, tornando-as mais suscetíveis a doenças. Isso também é falso.

É provável que a desinformação sobre a relação do 5G com o COVID-19 seja tão difundida em 2021 quanto era em 2020. Uma pesquisa do Ofcom no final de junho de 2020 descobriu que 29% dos entrevistados encontraram informações falsas ou enganosas sobre o COVID-19 na semana anterior. O tópico mais comum, visto por 21% dos entrevistados, foi “teorias que ligam as origens ou causas da tecnologia COVID-19 à 5G”. A desinformação sobre o 5G foi ainda mais prevalente no início do ano: uma pesquisa Ofcom realizada de 10 a 12 de abril de 2020, descobriu que 50% dos entrevistados haviam visto declarações falsas ou enganosas sobre o 5G. A boa notícia é que essas pessoas reconheceram a desinformação como tal. A má notícia é que a maioria (57%) daqueles que viram o que consideraram desinformação nada fizeram a respeito.

O que esperar?
A pesquisa da Deloitte mostra que a compreensão dos benefícios do 5G é baixa em vários mercados, com até dois terços dos adultos afirmando que não sabiam o suficiente sobre o 5G em meados de 2020. Entre as mulheres, a proporção é ainda maior, chegando a três quartos. A falta de compreensão também atinge o pico entre os usuários mais velhos.

Esperamos que o fornecimento generalizado de informações acessíveis e abrangentes sobre como o 5G e outras tecnologias sem fio funcionam, tranquilizem os consumidores. Operadoras móveis, provedores de telefones celulares, reguladores de telecomunicações, órgãos de comunicação do governo e programas científicos em plataformas de transmissão e sob demanda podem, em combinação, conter a vasta onda de desinformação sobre a tecnologia.

Empresas individuais e reguladores também podem trabalhar juntos para restringir a capacidade de compartilhar informações incorretas, apesar do impacto comercial que isso possa ter.

O que tornaria uma campanha de informação sobre 5G um sucesso? Uma abordagem proativa e reativa. Devendo ser projetada para todos os tipos de usuários, não apenas aqueles com formação científica. E a desinformação precisaria ser minada com informações de calibre semelhante. Refutações a reivindicações falsas devem ser expressas usando canais e linguagem semelhantes. A desinformação espalhada por indivíduos bem conhecidos deve ser combatida com informações de indivíduos bem conhecidos.

Celebridades com presença significativa na mídia social podem ser convidadas a se tornarem as figuras de proa das campanhas de informação. As novelas com alcance de mercado de massa podem incluir histórias que apresentem discussões e explicações sobre o 5G. Sem esses esforços generalizados e acessíveis, os fatos podem ser ignorados. Pode não ser suficiente apenas postar um link para a ICNIRP.

As campanhas de informação também devem fazer mais do que explicar por que o 5G é seguro. Eles também devem educar as pessoas sobre suas aplicações positivas – por exemplo, tornar os aplicativos móveis diários, como navegação e mapas, notavelmente mais rápidos. As operadoras também podem falar sobre como o 5G pode tornar ações convencionais, como dirigir, mais fáceis e seguras. Um carro pode fornecer atualizações de status regulares, incluindo imagens de vídeo, para os fabricantes, o que pode permitir que eles identifiquem falhas mais rapidamente.

Também deve haver debates sobre formas eficazes de prevenir a proliferação de desinformação nas redes sociais. À medida que a mídia social se torna uma fonte muito mais comum de notícias, as verificações e os equilíbrios que controlam a precisão enquanto permitem a liberdade de expressão estão se tornando cada vez mais importantes. Oferecer a capacidade de checar os fatos é uma forma de ajudar os usuários das redes sociais a filtrar os fatos da ficção, mas não se pode confiar que todos os leitores tenham disciplina para verificar.

Pode não ser possível persuadir a todos de que o 5G é seguro. É provável que haja um nicho – talvez menos de 1% da população – que permanecerá convencido não apenas de que as tecnologias sem fio são prejudiciais, mas que sua implantação é deliberada e que a intenção é causar danos. Infelizmente, embora essas visões de nicho não tenham passado por uma amplificação, a mídia social muitas vezes forneceu o mecanismo para que as teorias da conspiração florescessem e proliferassem. Para que a educação seja eficaz em conter os medos populares, ela deve ser atraente, consistente e abrangente, e deve começar agora!

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