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A ousada missão da Carbon para finalmente desmaterializar a manufatura

A tecnologia tem um hábito engraçado: quando você pensa que não pode melhorar, ela melhora. Veja a impressão 3D. A capacidade de uma máquina de cuspir material macio em um padrão preciso que quase simultaneamente endurece em uma coisa real que você pode usar é bastante incrível.

Mas há espaço para melhorias. Até o momento, a baixa velocidade e qualidade de produção têm limitado a impressão 3D à prototipagem. Agora, a empresa de manufatura aditiva Carbon pretende mudar tudo isso com uma impressora 3D rápida, capaz de imprimir produtos acabados.

“[Isso é] o que sonhamos por 30 anos – ir diretamente do design às peças de uso final”, disse Valerie Buckingham no Exponential Manufacturing Summit da Singularity University em Boston na semana passada. “Isso é realmente o que consideramos o futuro da manufatura.”

Resumindo, para as peças de polímero, Carbon acredita que a impressão 3D pode finalmente entrar na fabricação em massa e trazer todos os benefícios de se tornar digital junto com ela.

Ver sua tecnologia alucinante em ação é como algo saído da ficção científica. Buckingham, que é vice-presidente de marketing da Carbon, descreveu a tecnologia como “um projetor de luz digital brilhando através de uma camada ótica permeável ao oxigênio, um pouco como uma lente de contato, em um tanque de resina programável líquida sensível a UV”.

Tradução: a luz brilha em um grande balde de lodo e faz algo que é retirado do lodo para ser usado em nossa vida cotidiana.

Desde que saiu do stealth em 2015, a Carbon levantou US $ 221 milhões em capital de risco, e a empresa acaba de lançar seu sistema SpeedCell em março. O sistema possui impressoras que têm o dobro da área de construção do modelo anterior e podem fazer interface com robôs.

Buckingham compartilhou suas observações sobre o estado atual da manufatura aditiva e as tendências emergentes que ela considera mais importantes para as empresas de produtos. Abaixo estão três pontos focais que a Carbon centrou sua tecnologia e processos, e são pontos que provavelmente veremos se enraizar em todo o espectro de manufatura nos próximos meses e anos.

Valerie Buckingham na Exponential Manufacturing.

Muito mais rápido e estruturalmente mais forte
A impressão 3D tradicional cria um objeto depositando material camada por camada. Mas essas mesmas camadas podem causar deficiências mecânicas. O método sem camada de carbono, disse Buckingham, faz produtos que “têm as mesmas características mecânicas em todas as três dimensões e têm ótimo acabamento de superfície e resolução, o tipo que você esperaria de peças de polímero de qualidade final”.

A impressão 3D pode ser considerada essencialmente como empilhar muitas partes minúsculas de um material sobre si mesmo e, em seguida, ter essas partes grudadas. A tecnologia de produção de interface líquida contínua de carbono – CLIP para breve – é como pegar um grande pedaço desse material e esculpi-lo no mesmo produto.

“O que é realmente importante”, acrescentou Buckingham, “é que podemos fazer isso com uma rapidez incrível”. Se você já assistiu a uma impressora 3D fazer seu trabalho, ‘rápido’ provavelmente não é uma palavra que você usaria para descrevê-la. O CEO da Carbon diz que o método CLIP é 25 a 100 vezes mais rápido do que outras impressoras 3D industriais.

Centrado no design
Em uma comparação de quão pouco o setor de manufatura mudou com a digitalização em comparação com quase todos os outros aspectos de nossas vidas, Buckingham observou que a maioria dos processos de produção ainda envolve design seguido de prototipagem e ferramentas analógicas. As impressoras Carbon são uma das primeiras tecnologias a mudar isso e vão diretamente do design às peças de uso final.

“Um dos fatores críticos dessa tecnologia é que ela realmente coloca o designer no centro. E torna possível que eles manifestem sua visão diretamente para o mundo, sem muitas dessas restrições ”, disse Buckingham.

A empresa anunciou uma parceria com a Adidas no mês passado, na qual a tecnologia da Carbon será usada para fazer o solado médio de uma linha de calçados chamada Futurecraft. A empresa de roupas esportivas expressou interesse em “customizar em massa” seus calçados; uma pessoa que pesa 120 libras e usa um tamanho 9 precisa de um sapato de construção diferente do que um tamanho 9 de 180 libras.

“Anunciamos que faremos 100.000 pares desses sapatos no próximo ano”, disse Buckingham. “Isso é realmente um grande negócio. Isso não é um projeto de ciência. Essa é a verdadeira produção final da peça. ”

Os produtos costumavam ser uma saída física e estática de um processo. Mas a tecnologia aditiva está mudando isso, e as empresas líderes estão descobrindo como projetar para o processo. Ao digitalizar a produção, você elimina o intermediário e vai do design ao uso final, disse Buckingham.

Com muitos dados
Por fim, Buckingham enfatizou a importância da procedência, ou seja, saber exatamente de onde vem um produto. Isso é crucial para setores altamente regulamentados, como produtos médicos. As peças criadas com tecnologia aditiva levarão seus dados nascidos com elas ou, como disse Buckingham, “Você será capaz de saber quando foi feito, o que era o lote de resina, quem era o operador, e por quanto tempo ficou na doca de carregamento. ”

Isso significa que as falhas do produto não exigirão recalls em massa, em que as empresas basicamente adivinham o que deu errado e acabam desperdiçando milhares de unidades do produto para errar por jogar pelo seguro.

Os dados de proveniência incorporados permitirão que os fabricantes identifiquem o que deu errado, quando e onde, tornando mais fácil identificar e resolver o problema. “Isso realmente mudará a forma como pensamos sobre risco e dados quando se trata de bens físicos”, disse Buckingham.

Vanessa Bates Ramirez para SingularityHub.

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