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Democracia adoecendo: Veja como podemos começar a revivê-la

Máscaras. Vacinas. Imigração. Aborto. Controlo de armas. Impostos. A lista de questões divisórias na política americana continua, com liberais e conservadores parecendo mais polarizados e menos capazes de concordar do que nunca. De fato, a democracia está em um estado frágil, não apenas nos EUA, mas em todo o mundo. O que deu errado para nos colocar nessa situação lamentável?

Em uma discussão esclarecedora na semana passada no Festival de Humanidades de Chicago, dois líderes de pensamento postularam uma resposta inesperada: não é que estragamos as coisas – é que estamos no meio de um esforço democrático sem precedentes, e haverão alguns solavancos na estrada. Além disso, se queremos que o futuro pareça brilhante em vez de sombrio, precisamos começar a trabalhar mais para superar as divisões sociais.

Yascha Mounk é um cientista político germano-americano, professor de Assuntos Internacionais na Universidade Johns Hopkins, membro sênior do Conselho de Relações Exteriores e autor de quatro livros, sendo o mais recente “The Great Experiment: Why Diverse Democracies Fall Apart and How They Can Endure”.

Dr. Eboo Patel é o fundador e presidente da Interfaith America, uma organização internacional sem fins lucrativos com sede em Chicago que visa promover a cooperação inter-religiosa. Ele também é ex-conselheiro religioso do presidente Obama e autor de quatro livros, mais recentemente, “We Need to Build: Field Notes for Diverse Democracy“.

De acordo com o relatório “Freedom in the World” de 2021 da Freedom House, o mundo entrou no 16º ano de uma recessão democrática e o equilíbrio internacional mudou a favor da tirania. O que fez com que a democracia se tornasse tão frágil, e estamos em algum tipo de ponto de virada precário?

Democracia delicada
Chegamos à conclusão de que em países relativamente ricos, como EUA, Austrália, Alemanha ou Japão, a democracia sempre será o sistema de governo escolhido e provavelmente não estará sob séria ameaça. “Comecei a me preocupar se isso era realmente verdade, porque vi todos esses sinais de enfraquecimento dos valores democráticos”, disse Mounk. “As pessoas participam menos da sociedade civil, os extremos aumentam, as pessoas estão mais abertas aos líderes populistas.” Veja Trump nos EUA, Bolsonaro no Brasil, Modhi na Índia ou López Obrador no México, para citar alguns.

Essa mudança, na opinião de Mounk, tem razões estruturais, como a estagnação dos padrões de vida dos cidadãos das classes média e trabalhadora, bem como o aumento do uso da internet e das mídias sociais, que leva partidos e questões ao extremo. “Mas também tem a ver com o fato de estarmos tentando fazer algo sem precedentes agora”, acrescentou. “Estamos tentando construir democracias religiosa e etnicamente diversas que tratem seus membros como iguais.”

Quando democracias como a Alemanha e os EUA foram fundadas, elas eram em grande parte religiosa e etnicamente homogêneas. Os EUA tornaram-se mais diversificados, mas não têm um histórico de tratar diferentes grupos de cidadãos igualmente; um grupo obteve o poder e a influência enquanto outros grupos foram excluídos.

Há um pessimismo generalizado nos EUA sobre o estado da sociedade – mas, Mounk apontou, construir democracias diversas é extremamente difícil e deu errado várias vezes na história. “Se você entende isso, pode olhar para as mudanças na sociedade americana na última década e ter otimismo”, disse ele. “Talvez não em nível político, mas nas mudanças que você vê no coração de nossa sociedade. Na verdade, estamos fazendo um progresso real na construção dessas diversas democracias e continuaremos a construir isso nas próximas décadas”.

Que tal uma lufada de ar fresco?

Sociedade Civil Crucial

O foco de Patel está na construção da sociedade civil: ligas atléticas, organizações religiosas ou casas de culto e outros interesses especiais ou grupos de hobbies onde passamos tempo fora de nossas famílias. “A sociedade civil é o lugar onde pessoas de diversas identidades e ideologias divergentes se reúnem para se engajar em objetivos comuns e relacionamentos cooperativos”, disse Patel. “Este é o verdadeiro gênio da sociedade americana – você tem uma massa crítica de instituições e espaços que reúnem as pessoas para objetivos comuns, e a natureza da atividade molda os relacionamentos cooperativos.”

Reunir pessoas de diferentes grupos para aprofundar a confiança e a compreensão é fundamental. O grupalismo, apontou Mounk, faz parte da natureza humana, e isso nunca mudará — mas devemos gerenciá-lo de uma maneira que inspire cooperação e amizade, em vez de ódio, ressentimento ou violência.

Ele citou a Índia como uma próspera democracia diversificada, mas com explosões periódicas de violência entre hindus e muçulmanos. Estudos descobriram que em aldeias e cidades onde há menos violência, há mais associações cívicas que unem as pessoas; Hindus e muçulmanos são membros de clubes de literatura, clubes de atletismo, organizações voluntárias, etc. Em lugares onde a violência irrompe com mais frequência, essas associações ainda existem, mas mantêm hindus e muçulmanos separados.

Não é nenhuma grande surpresa, então, que em momentos em que as tensões estão em alta, as pessoas no primeiro grupo de cidades confiam umas nas outras, enquanto no segundo, elas não sentem que se conhecem.

Este segundo grupo, porém, tem sido a regra ao longo da história; o que estamos tentando fazer agora é a exceção. “A regra da história humana é que as comunidades de identidade constroem instituições para que suas próprias comunidades de identidade as sirvam, cresçam e as reproduzam”, disse Patel – e, quando se trata disso, lutar contra outras comunidades.

Um brilhantismo das diversas democracias, acrescentou, é que os grupos podem iniciar instituições que são uma expressão de sua identidade – digamos, uma universidade jesuíta ou uma organização voluntária judaica – mas servem pessoas de qualquer grupo. O próprio pai de Patel, um muçulmano indiano, veio para os EUA para participar do programa de MBA em Notre Dame – uma universidade católica privada – e é por isso que Patel está aqui hoje.

“Esse é o molho secreto da democracia americana, e acho que está em perigo”, disse ele. “Temos que continuar a construir espaços a partir de nossa própria expressão de identidade que se conectem a outras identidades e tenham interesse em que elas prosperem.”

Demografia não é destino
O US Census Bureau previu que os EUA serão um país de “maioria minoritária” até 2045. Se isso for verdade, Mounk e Patel disseram, é melhor começarmos a trabalhar mais para nos livrarmos da cultura política polarizada e divisiva em que estamos presos. agora.

“Estamos em um momento nos Estados Unidos em que liberais e conservadores não concordam em nada”, disse Mounk. “Mas há uma coisa em que eles concordam, e é errado e perigoso: é a ideia de que a demografia é o destino.” Em sua opinião, isso é muito simplista, porque a maneira como diferentes demografias votam pode mudar ao longo do tempo.

Católicos e irlandeses-americanos foram fundamentais para os democratas na década de 1960, disse Mounk, mas hoje são uma das bases eleitorais mais confiáveis ​​para os republicanos. O que tornou Trump competitivo nas eleições de 2020 foi que ele aumentou significativamente sua parcela de eleitores entre todos os grupos demográficos não brancos, de afro-americanos a asiático-americanos e hispânicos. Biden acabou vencendo porque aumentou sua parcela de eleitores brancos em relação à parcela de Hillary Clinton a partir de 2016. “Simplesmente não podemos prever quem vencerá as eleições ao divulgar esses números no futuro”, disse Mounk. “E isso é bom para nossa sociedade, porque não quero poder olhar para esse público e saber em quem você votou pela cor da sua pele.”

Consertando o Futuro
A tecnologia causou alguns danos à democracia, principalmente por meio de algoritmos de mídia social que amplificam as vozes mais extremas em detrimento das moderadas e racionais. O que a tecnologia pode fazer agora para reverter esse dano – e ir além disso para revitalizar a democracia, construir conexões significativas entre grupos e diminuir a polarização política?

Patel falou da importância de empreendedores voltados a soluções para ajudar a curar feridas sociais. “Uma grande parte do que torna nossa sociedade saudável e vibrante são as pessoas se levantando e dizendo ‘eu vou resolver isso'”, disse ele. “As soluções locais para problemas locais podem ter enormes implicações nacionais.”

A democratização da tecnologia, informação e conhecimento significa que há uma proporção maior do que nunca de pessoas com acesso a ferramentas que podem catalisar mudanças positivas. Vemos pessoas usando a tecnologia para resolver problemas como falta de moradia, poluição, mudanças climáticas e até mesmo tornar as tecnologias digitais existentes mais éticas.

Como esse espírito de inovação orientada para a comunidade pode ser aplicado para consertar e preservar nosso sistema político adoecido?

Uma linha do livro de Mounk diz: “Nunca na história uma democracia conseguiu ser diversa e igualitária, tratando os membros de muitos grupos étnicos ou religiosos diferentes de forma justa, e ainda assim alcançar esse objetivo agora é central para o projeto democrático em países ao redor do mundo. .”

Temos nosso trabalho cortado para nós.

Artigo originalmente publicado em SingularityHub.

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China: Barragem de 180 metros de altura será construída inteiramente por robôs

À medida que o mundo corre para parar de queimar combustíveis fósseis e implementar mais fontes renováveis ​​de energia, há muito hype em torno da energia solar e eólica. Embora sejam comparativamente mais fáceis de colocar em funcionamento, essas fontes de energia não têm a mesma capacidade de produção – ou consistência – que a energia hidrelétrica. A China está investindo muito em todos os itens acima, mais recentemente anunciando a construção de uma enorme barragem no rio Amarelo, na província de Qinghai, localizada no planalto tibetano.

Uma vez concluída, a represa Yangqu deverá gerar quase cinco bilhões de quilowatts-hora de eletricidade por ano – meio bilhão a mais do que a represa Hoover do Arizona – e os planos são para que ela seja construída inteiramente por robôs, sem qualquer trabalho humano.

Um artigo publicado no mês passado no Journal of Tsinghua University detalha um “sistema de impressão 3D” que usa IA e robôs para preencher grandes projetos de construção. Com base na descrição, porém, é um pouco impróprio equiparar o sistema à impressão 3D; enquanto projetos de construção menores, como casas impressas em 3D, usam uma impressora que cospe uma mistura de concreto camada por camada, não há menção a uma impressora nesta descrição do projeto.

Em vez disso, um sistema de programação de construção avalia um modelo de design digital do projeto seção por seção, calculando quanto material de enchimento é necessário e, em seguida, um robô coleta o material e o transporta para a seção pretendida. Os robôs fazem “pavimentação e laminação inteligente” para terminar uma camada de construção e, em seguida, enviam feedback para o sistema de agendamento. É impressão 3D em que uma estrutura muito alta sobe camada por camada usando um processo automatizado, mas principalmente, não é impressão 3D porque não há uma impressora.

O projeto não está sendo feito do zero, ou seja, já existe uma barragem no local, construída a partir de 2010, juntamente com uma hidrelétrica de 1.200 megawatts. As instalações existentes estão sendo ampliadas.

Serão necessários trabalhadores humanos para minerar alguns dos materiais de construção, mas a automação pesada do projeto idealmente significa que ele será concluído mais rapidamente e com menos erros do que o trabalho humano permitiria; as máquinas podem trabalhar em turnos de 12 horas, ou até 24 horas por dia. Os planos são para que a primeira seção entre em operação em 2024 e todo o projeto esteja em funcionamento no ano seguinte.

Para efeito de comparação, a Represa Hoover tem 221 metros de altura e levou 5 anos para ser construída. E, como se vê, construir uma barragem é um trabalho traiçoeiro: 96 pessoas morreram durante a construção da Represa Hoover por causas como afogamento, serem atingidos por materiais de construção caindo ou feridos em explosões para limpar rochas naturais. Outra vantagem do trabalho mecânico, então, é que a segurança humana não será ameaçada.

Os chineses não são estranhos à construção de barragens maciças; A Barragem das Três Gargantas, no rio Yangtze, na província de Hubei, é a maior usina hidrelétrica do mundo. Com 181 metros de altura, é quase exatamente a mesma altura que Yangqu estará uma vez completa, mas é muito mais larga.

A China pretende atingir a neutralidade de carbono até 2060. Para ter alguma chance de atingir essa meta, eles vão precisar de muito mais do que painéis solares e turbinas eólicas; esta é uma das várias barragens que estão sendo construídas no país (para adicionar às muitas milhares já existentes), e eles também estão apostando na energia nuclear.

Na China, como no resto do mundo, a transição para as energias renováveis ​​está em andamento lento, mas constante. A represa Yangqu é altamente ambiciosa, mas se for bem-sucedida, não será a primeira vez que a China prova que os opositores estão errados.

Artigo originalmente publicado em SingularityHub.

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Transporte autônomo: Volvo e DHL fazem parceria

Você provavelmente já ouviu o termo “Great Resignition” no último ano, já que milhões de pessoas deixaram seus empregos durante a pandemia. A hotelaria foi uma das indústrias mais atingidas, e vários setores da economia sentiram (e ainda estão sentindo) a dor. O transporte feito através de caminhões não foi poupado e isso foi um baita golpe para uma parte crucial da cadeia de suprimentos que já enfrentava escassez de mão de obra antes da pandemia. Os salários iniciais dos caminhoneiros de longa distância chegam a US$ 100.000 e, mesmo assim, as empresas estão tendo problemas para contratar.

Uma solução? Caminhões que dirigem sozinhos.

A divisão Autonomous Solutions (VAS) da Volvo anunciou no início deste mês que lançará em breve uma solução de transporte autônomo hub a hub na América do Norte. O serviço foi desenvolvido para atender embarcadores, transportadores, prestadores de serviços logísticos e despachantes de carga. O provedor de logística DHL já se inscreveu para pilotar o programa em parceria com a VAS. A empresa diz que está trabalhando em parcerias adicionais com clientes de outros segmentos de negócios e usará o feedback dos participantes do programa piloto para adaptar o serviço autônomo às necessidades de cada segmento.

“Hoje, a crescente demanda por frete está superando a capacidade e as soluções devem ser mais ousadas, seguras, inteligentes e sustentáveis ​​para levar o mundo adiante”, disse Nils Jaeger, presidente da Volvo Autonomous Solutions.

A VAS trabalhou com a especialista em hardware e software sem motorista Aurora Innovation nos sistemas de direção de seus caminhões, adaptando cabines-leito de longa distância com o Aurora Driver da empresa. Ainda nesta semana, a Aurora anunciou uma expansão de seu piloto autônomo de carga com a FedEx no Texas, adicionando uma nova rota entre Fort Worth, no nordeste do estado, e El Paso, que fica a sudoeste, na fronteira com o México. Com cerca de 600 milhas, a nova rota mais que dobra a distância da rota existente, que percorria 240 milhas entre Dallas e Houston. Enquanto a rota Dallas-Houston supostamente funcionava todas as noites, a rota El Paso-Forth Worth funcionará uma vez por semana.

Caminhões autônomos foram cada vez mais para as estradas nos últimos dois anos, com o Texas emergindo como o epicentro do transporte sem motorista graças ao seu clima ameno, extensa rede rodoviária e ambiente regulatório comparativamente fraco. Embora já estejam sendo chamados de “sem motorista” ou “autônomos”, os caminhões ainda têm motoristas de segurança a bordo que assumem a direção não rodoviária, e provavelmente continuarão a tê-los no futuro próximo. Mas o software de direção autônoma acabará atingindo um nível de sofisticação que permite que um motorista cochile por algumas horas durante longos trechos de rodovia, permitindo assim uma quilometragem mais longa ininterrupta – ou pelo menos esse é o objetivo.

Dado os backups da cadeia de suprimentos e os problemas de escassez de mão de obra que estamos vendo agora, soluções como essa não serão apenas bem-vindas, mas necessárias para manter as engrenagens dos setores de logística e transporte funcionando – e para receber seus pacotes no prazo, estocar seus prateleiras do supermercado com produtos frescos, e receber os móveis que você encomendou meses atrás à sua porta mais cedo ou mais tarde.

Sasko Cuklev, chefe de soluções on-road da Volvo Autonomous Solutions, disse: “Estamos baseados na convicção de que podemos lidar com as restrições que o setor de transporte enfrenta e contribuir para a construção de uma sociedade melhor, oferecendo capacidade de frete escalável e autônoma que pode desbloquear novas formas de transportar mercadorias”.

Artigo originalmente publicado em SingularityHub.

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A disrupção tecnológica dos setores da economia

Uma economia de base tecnológica é aquela na qual todas as atividades, de finanças à educação, de saúde à alimentação, são realizadas por pessoas capacitadas para inovar e usar tecnologias para provocar crescimentos exponenciais na economia. Todo grande momento de mudança carrega os seus sinais, mais ou menos sutis, e não é diferente com a economia de base tecnológica que, cada vez mais, ganha a atenção dos mercados.

          Se todos os olhos se voltaram para esse novo universo econômico, os executivos de empresas se dividiram entre dois grupos: enquanto alguns perdem o sono assistindo às rápidas mudanças do mercado, outros trabalham para inserir os seus negócios nesse novo mundo e começaram, eles mesmos, a redirecionar o seu foco e a dar esses saltos de crescimento em todos os setores da economia.

          O fato é que, desde a forma como vamos ao mercado até a tecnologia espacial, nenhum setor vai passar inalterado por essa mudança. A disrupção se tornou uma constante. O que, então, nos deixa claro: quando a economia muda de forma tão radical e tantas portas se abrem ao mesmo tempo, negócios e carreiras mudam e, consequentemente, a vida de todos muda junto.

A transformação econômica é também uma transformação social

          Saltos radicais como esses já aconteceram na história. Podemos parar um momento para imaginar como deveria se sentir um artesão que, vivendo na Inglaterra agrária, no século XVIII, vivia de tecer roupas em um negócio familiar, de dimensão comunitária. Sua rotina oscilava entre preparar o couro, retirar a lã da ovelha, tingir o material e produzir as vestimentas, que seriam trocadas por outros bens.

          De repente, passam a chegar das colônias matérias-primas em grande volume e a população passa, cada vez mais, em se agrupar em vilas que, adiante, dariam origem às cidades. Então, é inventado o tear mecânico, que acelera a capacidade de produção, mas que não é acessível a esse tecelão que, de repente, se torna um empregado em uma instituição estranha a todos e recém-criada: a fábrica – e seu mundo não voltaria a ser o mesmo.

          É uma historieta um tanto quanto comum, ensinada em qualquer colégio do país no ensino fundamental. O que nos interessa nela é um detalhe: a vida do tecelão, a forma como ele comia, os problemas que tiravam o seu sono e o seu projeto de vida, tudo isso foi modificado pelos avanços tecnológicos da época.

          Sem o boom tecnológico das grandes navegações ou a invenção do tear mecânico movido a vapor, não haveria esse salto econômico e nem a efervescência social inédita na história da humanidade do surgimento do mundo moderno. Não haveriam novas classes sociais surgindo, uma nova sensibilidade ou novas formas de trabalho e, certamente, a história do mundo inteiro teria sido outra.

Será que não estamos mais perto de um momento análogo do que imaginamos? Quais novos negócios e desafios serão consequência da Inteligência Artificial e do blockchain? Quais grandes problemas sociais que nos parecem inescapáveis que poderemos encarar com essas novas tecnologias? Quais novas profissões estão surgindo e o que será ́ demandado de quem já está atuando, hoje, para se adequar a esse novo mundo?

O velho novo mundo

Quando novas questões e organizações surgem, as velhas instituições não cessam o seu trabalho, pelo contrário, Gigantes do mundo financeiro discutem hoje como realizar a migração de seus dados robustos para a computação em nuvem sem perder a segurança e governos seculares se debatem com desafios próprios, como a proteção de dados e as leis da privacidade, que no Brasil tomou a forma da LGPD (Lei Geral de Proteção de Dados Pessoais).

Desafios novos, portanto, que se colocam para os gestores das organizações que querem se manter perenes. Onde estão, afinal, os profissionais qualificados para encará-los? Onde estão os espaços educativos que formam esses profissionais para um mercado que se transforma tão rapidamente? E mais, diante de uma escassez grande de profissionais e um ambiente profissional tecnológico tão aquecido, como manter os funcionários mais criativos e engajados presentes em um longo prazo?

Essa necessidade se traduz, por outro lado, em oportunidade: profissionais que abraçam esse universo passam a ser cada vez mais cobiçados e são capazes de oferecer resultados impressionantes. A boa notícia, para todos, é que não há discriminação de área: médicos que saibam utilizar a I.A. para interpretar exames radiológicos serão cada vez requisitados e professores que sejam capazes de usar metodologias computacionais para demonstrar um aumento de desempenho dos alunos também.

As muitas formas da revolução tecnológica

          É claro que, em cada modelo de negócio e nichos específicos, as aplicações dessas tecnologias ganham formas variadas. Assim, para introduzir essa diversidade e mostrar um pouco mais sobre como funcionam os saltos exponenciais na economia associados à tecnologia,  podemos listar alguns exemplos de mudanças nas mais diversas áreas que foram profundamente transformadas por esse novo cenário:

MARKETING

De outdoors e propagandas de televisão, com pouca capacidade de quantificação de resultado ou escalonamento, a anúncios em redes sociais (como o Facebook e Instagram) ou no próprio Google, o marketing passou por uma revolução na última década. Novas ferramentas que possuem a capacidade, eles mesmos, de testar diferentes possibilidades em tempo real e combinações de elementos, fazendo com que anúncios e conteúdo sejam criados de forma personalizada para diferentes públicos, e, assim, sejam mais efetivos, tenham menor custo e sejam e direcionadas a um público efetivo.

Nesse setor, a implementação progressiva do machine learning significa tanto um aumento da receita das empresas quanto uma experiência muito melhor para o cliente. A eficiência das novas tecnologias na área, estão fazendo com que as empresas abracem essa nova realidade: na última pesquisa “Maturidade do Marketing Digital e Vendas no Brasil”, constatou-se que 94% das empresas escolhem o Marketing Digital como estratégia de crescimento.

SEGURANÇA PÚBLICA

          Já está sendo implementado no Brasil o sistema de reconhecimento facial através de câmeras, trabalhando tanto para encontrar pessoas desaparecidas quanto para mapear pessoas procuradas pela polícia. O sistema opera identificando traços faciais como distância entre os olhos, formato de boca, queixo e nariz, e formato da mandíbula,

Em cidades como o Rio de Janeiro e Salvador, as câmeras públicas também já identificam armas e placas de veículos procurados. Assim, hoje, o policiamento preventivo já utiliza tecnologias que, se à primeira vista parecem mais com filmes de ficção científica, na realidade são um resultado da ampla capacidade da inteligência artificial para identificar padrões.

EDUCAÇÃO

          Não é por acaso que 75,5% da população brasileira é adepta de jogos eletrônicos, segundo a última pesquisa “Game Brasil”. Os jogos são feitos sob medida para criar uma dinâmica que empolga e fascina para garantir que o usuário fique por horas envolto em uma atmosfera de desafio e satisfação.

          Não parece fascinante que esta lógica de funcionamento possa ser utilizada para estimular os alunos que procuram se desenvolver, e mais, que a Inteligência Artificial possa fazê-lo de forma a personalizar a jornada de cada um deles para que seja mais efetiva?

          Por isso, além de escolas, empresas estão vendo na gamificação uma forma de aumentar o desempenho, gerar motivação e aumentar seus resultados em tarefas e treinamentos internos. A Vale, por exemplo, adotou, na sua última Semana do Meio Ambiente, a gamificação, e o feedback dos funcionários foi que 99% dos funcionários apontaram que o jogo gerou maior interesse no evento e 98% sentiram-se mais engajados com o novo método.

ARTE

Há anos, artistas de todos os tipos e tamanhos se debatem com a nova dinâmica que a internet inaugurou, seja nas artes visuais ou na música, por exemplo. Se todos conseguissem ter acesso às obras gratuitamente pela internet, qual seria a fonte de receita dos criadores?

          Os NFT (tokens não-fungíveis), assim, passaram a ser um caminho natural para esse novo universo, em que a propriedade das obras digitais originais pode ser comprada, ao mesmo tempo que cópias circulam livremente pela internet. Com a tecnologia do blockchain, o comprador possui segurança na transação e também transparência sobre a propriedade.

          Assim, a sua lógica de funcionamento foi abraçada pelo mercado dos colecionadores de arte, que buscam exclusividade e originalidade em suas aquisições. Aos que ainda desconfiam de sua adoção, o mercado dos NFTs está ainda se ajustando, mas já movimentou US$ 24,9 bilhões (cerca de R$ 130 bilhões) em 2021, segundo dados da Dapp Radar.

A tecnologia e a economia direcionando o nosso futuro

          Esses são alguns exemplos, bastante diversos entre si, de formas como as mais diversas áreas estão se reinventando ao se confrontarem com as novas tecnologias. O importante, para quem olha para o futuro, é enxergar essas situações como fontes criativas, como bons exemplos. Afinal, as novas regras do jogo econômico estão sendo definidas agora, e as formas como o blockchain e a Inteligência Artificial estão alterando os mais diversos segmentos do mercado ainda está sendo desenhada.

          Assim, se as empresas possuem demanda de profissionais com conhecimento tecnológico, o mundo precisa de mais: pessoas capazes de olhar para esse momento em que vivemos e que saibam oferecer ideias que acompanhem essas mudanças, mentes capazes de perceber as diversas formas desse movimento e detectar, assim, onde está o potencial disruptivo que as tecnologias exponenciais proporcionam em cada setor da economia.

Eduardo Ibrahim é fundador da consultoria de inovação disruptiva Exonomics, Faculty Global da Singularity University e autor do livro Economia Exponencial: Da disrupção à abundância em um mundo repleto de máquinas.

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Uma nova academia espacial no Colorado treinará astronautas da indústria privada

Ainda há muitos obstáculos técnicos a serem superados para alcançar uma economia espacial vibrante, mas uma barreira menos discutida ao progresso pode ser a mão de obra pronta para o espaço. É por isso que um grupo de astronautas, engenheiros e empreendedores se uniram para criar a primeira academia espacial privada do mundo.

O ano passado teve alguns marcos importantes para a indústria espacial privada, já que várias empresas realizaram seus primeiros voos tripulados. Ignorando a disputa sobre o que exatamente conta como “espaço”, tanto a Blue Origin quanto a Virgin Galactic começaram a levar turistas espaciais em passeios suborbitais, e apenas no mês passado a SpaceX lançou sua primeira equipe composta inteiramente de astronautas particulares.

Essa missão foi encomendada pela Axiom Space, que planeja várias outras missões privadas nos próximos anos e espera construir uma estação espacial privada em órbita até o final da década. Northop Grumman, Blue Origin e Nanoracks também pretendem ter suas próprias instalações orbitais comerciais em funcionamento até o final da década de 2020.

Se tudo isso se concretizar, o número de pessoas indo para o espaço na década de 2030 pode aumentar. O problema é que, atualmente, apenas as agências espaciais nacionais têm as instalações e os conhecimentos necessários para preparar os astronautas para os rigores do espaço. Um novo empreendimento chamado Star Harbor Academy espera preencher essa lacuna no mercado com uma instalação de US$ 120 milhões projetada para treinar os astronautas particulares do futuro.

“Há um renascimento sem precedentes ocorrendo na indústria espacial hoje”, disse a CEO Maraia Tanner em um comunicado à imprensa. “Temos a oportunidade de promover uma nova geração de exploradores, inovadores, empreendedores, educadores e tecnologias para deixar um legado poderoso e positivo para as próximas gerações.”

A empresa parece ter a experiência necessária para fazer isso acontecer, com um bando de ex-astronautas, ex-funcionários da NASA e importantes executivos aeroespaciais a bordo. Sua nova instalação será construída em um terreno de 53 acres em Lone Tree, Colorado, ao sul de Denver, e está programada para abrir suas portas em 2026.

Embora toda a sua gama de serviços não esteja disponível no lançamento, eventualmente apresentará tudo o que é necessário para treinar astronautas, incluindo voos de microgravidade, uma instalação de flutuabilidade neutra, uma centrífuga de alta gravidade, habitats terrestres e subaquáticos, câmaras hipobáricas e hiperbáricas. , e um centro de desempenho humano.

No entanto, a empresa não estará focada apenas em apoiar as missões tripuladas da indústria espacial privada. Também está planejando oferecer instalações para empresas que desejam testar sua tecnologia em condições realistas de voo espacial antes do lançamento.

Atualmente, existem apenas seis centros de R&D espaciais patrocinados pelo governo em todo o mundo, e nenhum deles é aberto ao público, segundo a empresa, o que limita a inovação em tecnologia espacial. A Star Harbor diz que seu novo campus de pesquisa reduzirá a barreira à entrada na economia espacial, e Tanner disse à Ars Technica que isso provavelmente representará pelo menos 60% da receita da empresa inicialmente.

No entanto, isso pode mudar rapidamente. A empresa aponta para um relatório recente da Câmara de Comércio dos EUA que prevê que o país precisará de mais de 1,5 milhão de trabalhadores para impulsionar a economia espacial.

Embora os players espaciais comerciais provavelmente tenham suas próprias instalações de treinamento, a empresa está apostando que, à medida que o número de astronautas particulares aumente, um número crescente ficará feliz em terceirizar esse trabalho. Atualmente, planeja oferecer cursos separados para operadores, usuários, especialistas de missão e passageiros.

Será necessária uma grande expansão nas missões espaciais tripuladas privadas para que esse plano se concretize. Mas, dada a rápida expansão da indústria espacial nos últimos anos e as grandes ambições de empresas como SpaceX e Axiom de levar mais humanos ao espaço, a classe de 2026 pode não precisar esperar muito para ganhar asas.

Artigo originalmente publicado no SingularityHub.

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O tempo pode não existir e a causalidade pode ser a característica básica do nosso universo

O tempo existe? A resposta a esta pergunta pode parecer óbvia: claro que sim! Basta olhar para um calendário ou um relógio.

Mas os desenvolvimentos na física sugerem que a inexistência do tempo é uma possibilidade aberta e que devemos levar a sério. Como pode ser isso, e o que isso significaria? Vai demorar um pouco para explicar, mas não se preocupe: mesmo que o tempo não exista, nossas vidas continuarão normalmente.

Uma crise na física
A física está em crise. No último século, explicamos o universo com duas teorias físicas extremamente bem-sucedidas: a relatividade geral e a mecânica quântica.

A mecânica quântica descreve como as coisas funcionam no mundo incrivelmente pequeno de partículas e interações de partículas. A relatividade geral descreve o quadro geral da gravidade e como os objetos se movem.

Ambas as teorias funcionam extremamente bem por si só, mas acredita-se que as duas entram em conflito uma com a outra. Embora a natureza exata do conflito seja controversa, os cientistas geralmente concordam que ambas as teorias precisam ser substituídas por uma nova teoria mais geral.

Os físicos querem produzir uma teoria da “gravidade quântica” que substitua a relatividade geral e a mecânica quântica, enquanto captura o extraordinário sucesso de ambas. Tal teoria explicaria como o quadro geral da gravidade funciona na escala em miniatura das partículas.

Tempo em gravidade quântica
Acontece que produzir uma teoria da gravidade quântica é extraordinariamente difícil.

Uma tentativa de superar o conflito entre as duas teorias é a teoria das cordas. A teoria das cordas substitui partículas por cordas vibrando em até 11 dimensões.

No entanto, a teoria das cordas enfrenta uma dificuldade adicional: uma variedade de modelos que não fazem previsões claras que possam ser testadas por experimentos para descobrir qual modelo é o correto.

Nas décadas de 1980 e 1990, muitos físicos ficaram insatisfeitos com a teoria das cordas e criaram uma série de novas abordagens matemáticas para a gravidade quântica.

Uma das mais proeminentes é a gravidade quântica em loop, que propõe que o tecido do espaço e do tempo é feito de uma rede de pedaços discretos extremamente pequenos, ou “loops”.

Um dos aspectos notáveis ​​da gravidade quântica em loop é que ela parece eliminar completamente o tempo. A gravidade quântica em loop não está sozinha na abolição do tempo: várias outras abordagens também parecem remover o tempo como um aspecto fundamental da realidade.

Horário emergente
Então, sabemos que precisamos de uma nova teoria física para explicar o universo, e que essa teoria pode não incluir o tempo. Suponha que tal teoria seja correta. O tempo não iria existir? É complicado e depende do que queremos dizer com existir.

As teorias da física não incluem mesas, cadeiras ou pessoas, e ainda assim aceitamos que existam mesas, cadeiras e pessoas. Por quê? Porque assumimos que tais coisas existem em um nível mais alto do que o nível descrito pela física.

Dizemos que as tabelas, por exemplo, “emergem” de uma física subjacente de partículas zunindo ao redor do universo.

Mas, embora tenhamos uma boa noção de como uma mesa pode ser feita de partículas fundamentais, não temos ideia de como o tempo pode ser “feito” de algo mais fundamental.

Portanto, a menos que possamos apresentar uma boa explicação de como o tempo surge, não está claro que podemos simplesmente supor que o tempo existe.

O tempo pode não existir em nenhum nível.

Tempo e seu impacto
Dizer que o tempo não existe em nenhum nível é como dizer que não existem mesas. Tentar sobreviver em um mundo sem mesas pode ser difícil, mas administrar um mundo sem tempo parece potencialmente desastroso.

Nossas vidas inteiras são construídas em torno do tempo. Planejamos o futuro, à luz do que sabemos sobre o passado. Nós responsabilizamos as pessoas moralmente por suas ações passadas, com o objetivo de repreendê-las mais tarde.

Acreditamos ser agentes (entidades que podem fazer coisas) em parte porque podemos planejar agir de uma maneira que trará mudanças no futuro. Mas qual é o sentido de agir para provocar uma mudança no futuro quando, em um sentido muito real, não há futuro pelo qual agir?

A descoberta de que o tempo não existe pode levar o mundo inteiro a um impasse. Não teríamos motivos para sair da cama.

Negócios, como sempre
Existe uma saída para a confusão. Embora a física possa eliminar o tempo, parece deixar intacta a causalidade: o sentido em que uma coisa pode provocar outra. Talvez o que a física esteja nos dizendo, então, é que a causalidade e não o tempo é a característica básica do nosso universo.

Pelo menos, é isso que Kristie Miller, Jonathan Tallant e eu discutimos em nosso novo livro.

Sugerimos que a descoberta de que o tempo não existe pode não ter impacto direto em nossas vidas, mesmo quando impulsiona a física para uma nova era.

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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Viajar no tempo pode ser possível, mas apenas se existirem várias histórias

Você já cometeu um erro que gostaria de poder desfazer? Corrigir erros do passado é uma das razões pelas quais achamos o conceito de viagem no tempo tão fascinante. Como muitas vezes retratado na ficção científica, com uma máquina do tempo nada mais é permanente – você sempre pode voltar e mudar. Mas a viagem no tempo é realmente possível em nosso universo ou é apenas ficção científica?

Nossa compreensão moderna de tempo e causalidade vem da relatividade geral. A teoria do físico teórico Albert Einstein combina espaço e tempo em uma única entidade – “espaço-tempo” – e fornece uma explicação extraordinariamente intrincada de como ambos funcionam, em um nível inigualável por qualquer outra teoria estabelecida. Essa teoria existe há mais de 100 anos e foi verificada experimentalmente com precisão extremamente alta, de modo que os físicos estão bastante certos de que ela fornece uma descrição precisa da estrutura causal do nosso universo.

Durante décadas, os físicos tentaram usar a relatividade geral para descobrir se a viagem no tempo é possível. Acontece que você pode escrever equações que descrevem a viagem no tempo e são totalmente compatíveis e consistentes com a relatividade. Mas a física não é matemática, e as equações não têm sentido se não corresponderem a nada na realidade.

Argumentos contra a viagem no tempo
Há duas questões principais que nos fazem pensar que essas equações podem ser irreais. A primeira questão é prática: construir uma máquina do tempo parece exigir matéria exótica, que é matéria com energia negativa. Toda a matéria que vemos em nossa vida diária tem energia positiva — matéria com energia negativa não é algo que você pode simplesmente encontrar por aí. Da mecânica quântica, sabemos que tal matéria pode teoricamente ser criada, mas em quantidades muito pequenas e por tempos muito curtos.

No entanto, não há provas de que seja impossível criar matéria exótica em quantidades suficientes. Além disso, outras equações podem ser descobertas permitindo a viagem no tempo sem exigir matéria exótica. Portanto, esse problema pode ser apenas uma limitação de nossa tecnologia atual ou compreensão da mecânica quântica.

A outra questão principal é menos prática, mas mais significativa: é a observação de que a viagem no tempo parece contradizer a lógica, na forma de paradoxos de viagem no tempo. Existem vários tipos de tais paradoxos, mas os mais problemáticos são os paradoxos de consistência.

Algo popular na ficção científica, paradoxos de consistência acontecem sempre que há um determinado evento que leva a mudar o passado, mas a própria mudança impede que esse evento aconteça em primeiro lugar.

Por exemplo, considere um cenário em que eu entro na minha máquina do tempo, uso-a para voltar cinco minutos no tempo e destruo a máquina assim que chegar ao passado. Agora que destruí a máquina do tempo, seria impossível para mim usá-la cinco minutos depois.

Mas se não posso usar a máquina do tempo, não posso voltar no tempo e destruí-la. Portanto, ele não está destruído, então posso voltar no tempo e destruí-lo. Em outras palavras, a máquina do tempo é destruída se e somente se não for destruída. Como não pode ser destruída e não destruída simultaneamente, esse cenário é inconsistente e paradoxal.

Eliminando os Paradoxos
Há um equívoco comum na ficção científica de que paradoxos podem ser “criados”. Viajantes do tempo geralmente são avisados ​​para não fazerem mudanças significativas no passado e evitar encontrar seus “eus” passados ​​​​por esse motivo exato. Exemplos disso podem ser encontrados em muitos filmes de viagem no tempo, como a trilogia De Volta para o Futuro.

Mas na física, um paradoxo não é um evento que pode realmente acontecer – é um conceito puramente teórico que aponta para uma inconsistência na própria teoria. Em outras palavras, paradoxos de consistência não implicam apenas que viajar no tempo é um empreendimento perigoso, eles implicam que simplesmente não pode ser possível.

Essa foi uma das motivações para o físico teórico Stephen Hawking formular sua conjectura de proteção cronológica, que afirma que a viagem no tempo deveria ser impossível. No entanto, esta conjectura até agora permanece não comprovada. Além disso, o universo seria um lugar muito mais interessante se, em vez de eliminar as viagens no tempo devido aos paradoxos, pudéssemos eliminar os próprios paradoxos.

Uma tentativa de resolver os paradoxos da viagem no tempo é a conjectura de autoconsistência do físico teórico Igor Dmitriyevich Novikov, que afirma essencialmente que você pode viajar para o passado, mas não pode mudá-lo.

De acordo com Novikov, se eu tentasse destruir minha máquina do tempo cinco minutos atrás, descobriria que é impossível fazê-lo. As leis da física de alguma forma conspirariam para preservar a consistência.

Introduzindo histórias múltiplas
Mas qual é o sentido de voltar no tempo se você não pode mudar o passado? Meu trabalho recente, junto com meus alunos Jacob Hauser e Jared Wogan, mostra que existem paradoxos de viagem no tempo que a conjectura de Novikov não pode resolver. Isso nos leva de volta à estaca zero, uma vez que, mesmo que apenas um paradoxo não possa ser eliminado, a viagem no tempo permanece logicamente impossível.

Então, este é o último prego no caixão da viagem no tempo? Não exatamente. Mostramos que permitir múltiplas histórias (ou, em termos mais familiares, linhas de tempo paralelas) pode resolver os paradoxos que a conjectura de Novikov não pode. Na verdade, ele pode resolver qualquer paradoxo que você lançar nele.

A ideia é muito simples. Quando saio da máquina do tempo, saio para uma linha do tempo diferente. Nessa linha do tempo, posso fazer o que quiser, inclusive destruir a máquina do tempo, sem alterar nada na linha do tempo original de onde vim. Como não posso destruir a máquina do tempo na linha do tempo original, que é a que usei para viajar no tempo, não há paradoxo.

Depois de trabalhar nos paradoxos da viagem no tempo nos últimos três anos, fiquei cada vez mais convencido de que a viagem no tempo poderia ser possível, mas apenas se nosso universo permitir que várias histórias coexistam. Então, rola?

A mecânica quântica certamente parece implicar isso, pelo menos se você concordar com a interpretação de “muitos mundos” de Everett, onde uma história pode se “dividir” em várias histórias, uma para cada resultado de medição possível – por exemplo, se o gato de Schrödinger está vivo ou morto , ou se cheguei ou não no passado.

Mas estas são apenas especulações. Meus alunos e eu estamos atualmente trabalhando para encontrar uma teoria concreta de viagem no tempo com múltiplas histórias que seja totalmente compatível com a relatividade geral. É claro que, mesmo que conseguíssemos encontrar tal teoria, isso não seria suficiente para provar que a viagem no tempo é possível, mas pelo menos significaria que a viagem no tempo não é descartada por paradoxos de consistência.

A viagem no tempo e as linhas do tempo paralelas quase sempre andam de mãos dadas na ficção científica, mas agora temos provas de que elas também devem andar de mãos dadas na ciência real. A relatividade geral e a mecânica quântica nos dizem que a viagem no tempo pode ser possível, mas se for, então várias histórias também devem ser possíveis.


Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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Evolução futura: como os humanos mudarão nos próximos 10.000 anos?

PERGUNTA DO LEITOR: Se os humanos não morrerem em um apocalipse climático ou impacto de asteróide nos próximos 10.000 anos, é provável que evoluamos ainda mais para uma espécie mais avançada do que somos no momento? Harry Bonas, 57, Nigéria

A humanidade é o resultado improvável de quatro bilhões de anos de evolução.

De moléculas auto-replicantes nos mares Arqueanos, a peixes sem olhos nas profundezas do Cambriano, a mamíferos fugindo de dinossauros no escuro e, finalmente, improvavelmente, nós mesmos — a evolução nos moldou.

Organismos reproduzidos imperfeitamente. Erros cometidos ao copiar genes às vezes os tornavam mais adequados aos seus ambientes, de modo que esses genes tendiam a ser transmitidos. Seguiram-se mais reproduções e mais erros, o processo repetindo-se ao longo de bilhões de gerações. Finalmente, o Homo sapiens apareceu. Mas não somos o fim dessa história. A evolução não vai parar conosco, e podemos até estar evoluindo mais rápido do que nunca.

É difícil prever o futuro. O mundo provavelmente mudará de maneiras que não podemos imaginar. Mas podemos fazer suposições educadas. Paradoxalmente, a melhor maneira de prever o futuro é provavelmente olhar para o passado e assumir que as tendências passadas continuarão avançando. Isso sugere algumas coisas surpreendentes sobre o nosso futuro.

Provavelmente viveremos mais e nos tornaremos mais altos, além de ter uma constituição mais leve. Provavelmente seremos menos agressivos e mais agradáveis, mas teremos cérebros menores. Um pouco como um golden retriever, seremos amigáveis ​​e alegres, mas talvez não tão interessantes. Pelo menos, esse é um futuro possível. Mas para entender por que acho isso provável, precisamos olhar para a biologia.

O fim da seleção natural?
Alguns cientistas argumentam que a ascensão da civilização acabou com a seleção natural. É verdade que as pressões seletivas que dominaram no passado – predadores, fome, peste, guerra – praticamente desapareceram.

A fome e a fome terminaram em grande parte com colheitas de alto rendimento, fertilizantes e planejamento familiar. A violência e a guerra são menos comuns do que nunca, apesar das forças armadas modernas com armas nucleares, ou talvez por causa delas. Os leões, lobos e gatos com dentes de sabre que nos caçavam no escuro estão ameaçados ou extintos. Pragas que mataram milhões — varíola, peste negra, cólera — foram domadas por vacinas, antibióticos, água potável.

Mas a evolução não parou; outras coisas apenas conduzi-lo agora. A evolução não é tanto sobre a sobrevivência do mais apto, mas a reprodução do mais apto. Mesmo que a natureza tenha menos probabilidade de nos matar, ainda precisamos encontrar parceiros e criar filhos, então a seleção sexual agora desempenha um papel maior em nossa evolução.

E se a natureza não controla mais nossa evolução, o ambiente não natural que criamos – cultura, tecnologia, cidades – produz novas pressões seletivas muito diferentes daquelas que enfrentamos na era do gelo. Estamos mal adaptados a este mundo moderno; segue-se que teremos de nos adaptar.

E esse processo já começou. À medida que nossas dietas mudaram para incluir grãos e laticínios, desenvolvemos genes para nos ajudar a digerir amido e leite. Quando cidades densas criaram condições para a propagação de doenças, as mutações para resistência a doenças também se espalharam. E por alguma razão, nossos cérebros ficaram menores. Ambientes não naturais criam seleção não natural.

Para prever para onde isso vai, vamos olhar para a nossa pré-história, estudando as tendências nos últimos seis milhões de anos de evolução. Algumas tendências continuarão, especialmente aquelas que surgiram nos últimos 10.000 anos, depois que a agricultura e a civilização foram inventadas.

Também estamos enfrentando novas pressões seletivas, como a redução da mortalidade. Estudar o passado não ajuda aqui, mas podemos ver como outras espécies responderam a pressões semelhantes. A evolução em animais domésticos pode ser especialmente relevante – sem dúvida, estamos nos tornando uma espécie de macaco domesticado, mas curiosamente, domesticado por nós mesmos.

Usarei essa abordagem para fazer algumas previsões, embora nem sempre com alta confiança. Ou seja, vou especular.

Vida útil
Os humanos quase certamente evoluirão para viver mais – muito mais. Os ciclos de vida evoluem em resposta às taxas de mortalidade, à probabilidade de predadores e outras ameaças matarem você. Quando as taxas de mortalidade são altas, os animais devem se reproduzir jovens ou podem não se reproduzir. Também não há vantagem em evoluir mutações que previnem o envelhecimento ou o câncer – você não viverá o suficiente para usá-las.

Quando as taxas de mortalidade são baixas, o oposto é verdadeiro. É melhor levar o seu tempo para atingir a maturidade sexual. Também é útil ter adaptações que prolongam a vida útil e a fertilidade, dando-lhe mais tempo para se reproduzir. É por isso que animais com poucos predadores – animais que vivem em ilhas ou no fundo do oceano, ou são simplesmente grandes – evoluem por mais tempo. Tubarões da Groenlândia, tartarugas de Galápagos e baleias-da-groenlândia amadurecem tarde e podem viver por séculos.

Mesmo antes da civilização, as pessoas eram únicas entre os macacos por terem baixa mortalidade e longa vida. Caçadores-coletores armados com lanças e arcos podiam se defender contra predadores; o compartilhamento de alimentos evitou a fome. Assim, evoluímos com maturidade sexual atrasada e longa expectativa de vida – até 70 anos.

Ainda assim, a mortalidade infantil era alta – aproximando-se de 50% ou mais aos 15 anos. A expectativa média de vida era de apenas 35 anos. Mesmo após a ascensão da civilização, a mortalidade infantil permaneceu alta até o século 19, enquanto a expectativa de vida caiu – para 30 anos – devido a pragas e fomes.

Então, nos últimos dois séculos, melhor nutrição, medicina e higiene reduziram a mortalidade dos jovens para menos de 1% na maioria das nações desenvolvidas. A expectativa de vida subiu para 70 anos em todo o mundo e 80 nos países desenvolvidos. Esses aumentos são devidos à melhoria da saúde, não à evolução – mas eles preparam o cenário para a evolução estender nossa vida útil.

Agora, há pouca necessidade de reproduzir cedo. Se alguma coisa, os anos de treinamento necessários para ser um médico, CEO ou carpinteiro incentivam a adiar. E como nossa expectativa de vida dobrou, as adaptações para prolongar a vida e os anos férteis são agora vantajosas. Dado que mais e mais pessoas vivem até 100 ou até 110 anos (o recorde é de 122 anos), há motivos para pensar que nossos genes podem evoluir até que a pessoa média viva rotineiramente 100 anos ou até mais.

Tamanho e Força
Os animais geralmente evoluem em tamanho maior ao longo do tempo; é uma tendência observada em tiranossauros, baleias, cavalos e primatas – incluindo hominídeos.

Os primeiros hominídeos como Australopithecus afarensis e Homo habilis eram pequenos, com 120 cm a 150 cm de altura. Os hominídeos posteriores — Homo erectus, neandertais, Homo sapiens — ficaram mais altos. Continuamos a ganhar altura em tempos históricos, em parte impulsionados pela nutrição aprimorada, mas os genes parecem estar evoluindo também.

Por que ficamos grandes não está claro. Em parte, a mortalidade pode conduzir a evolução do tamanho; o crescimento leva tempo, então vidas mais longas significam mais tempo para crescer. Mas as fêmeas humanas também preferem machos altos. Portanto, tanto a mortalidade mais baixa quanto as preferências sexuais provavelmente farão com que os humanos fiquem mais altos. Hoje, as pessoas mais altas do mundo estão na Europa, lideradas pela Holanda. Aqui, os homens têm em média 183 cm (6 pés); mulheres 170 cm (5 pés 6 pol). Algum dia, a maioria das pessoas pode ser tão alta, ou mais alta.

À medida que crescemos, nos tornamos mais graciosos. Nos últimos dois milhões de anos, nossos esqueletos se tornaram mais leves à medida que confiávamos menos na força bruta e mais em ferramentas e armas. À medida que a agricultura nos obrigou a nos estabelecer, nossas vidas se tornaram mais sedentárias, então nossa densidade óssea diminuiu. À medida que passamos mais tempo atrás de mesas, teclados e volantes, essas tendências provavelmente continuarão.

Os humanos também reduziram nossos músculos em comparação com outros macacos, especialmente na parte superior do corpo. Isso provavelmente vai continuar. Nossos ancestrais tiveram que matar antílopes e cavar raízes; depois lavravam e colhiam nos campos. Os empregos modernos exigem cada vez mais trabalhar com pessoas, palavras e códigos – eles exigem cérebros, não músculos. Mesmo para trabalhadores braçais — agricultores, pescadores, lenhadores —, máquinas como tratores, hidráulica e motosserras agora assumem grande parte do trabalho. À medida que a força física se torna menos necessária, nossos músculos continuarão encolhendo.

Nossas mandíbulas e dentes também ficaram menores. No início, os hominídeos herbívoros tinham enormes molares e mandíbulas para triturar vegetais fibrosos. À medida que mudamos para carne e começamos a cozinhar, mandíbulas e dentes encolheram. Alimentos processados ​​modernos – nuggets de frango, Big Macs, sorvete de massa de biscoito – precisam de ainda menos mastigação, então as mandíbulas continuarão encolhendo e provavelmente perderemos nossos dentes do siso.

Beleza
Depois que as pessoas deixaram a África há 100.000 anos, as tribos distantes da humanidade ficaram isoladas por desertos, oceanos, montanhas, geleiras e distância. Em várias partes do mundo, diferentes pressões seletivas – climas, estilos de vida e padrões de beleza diferentes – fizeram com que nossa aparência evoluísse de maneiras diferentes. As tribos desenvolveram cores de pele, olhos, cabelos e características faciais distintas.

Com a ascensão da civilização e novas tecnologias, essas populações foram ligadas novamente. Guerras de conquista, construção de impérios, colonização e comércio – incluindo comércio de outros humanos – todas as populações deslocadas, que se cruzaram. Hoje, estradas, ferrovias e aeronaves também nos ligam. Os bosquímanos andavam 40 milhas para encontrar um parceiro; vamos percorrer 4.000 milhas. Somos cada vez mais uma população mundial, misturando-se livremente. Isso criará um mundo de híbridos: morenos claros, cabelos escuros, afro-euro-australo-americanos-asiáticos, a cor da pele e as características faciais tendendo a uma média global.

A seleção sexual acelerará ainda mais a evolução de nossa aparência. Com a maioria das formas de seleção natural não operando mais, a escolha do parceiro terá um papel maior. Os humanos podem se tornar mais atraentes, mas mais uniformes na aparência. A mídia globalizada também pode criar padrões de beleza mais uniformes, empurrando todos os seres humanos para um único ideal. As diferenças sexuais, no entanto, podem ser exageradas se o ideal for homens com aparência masculina e mulheres com aparência feminina.

Inteligência e personalidade
Por último, nossos cérebros e mentes, nossa característica mais distintamente humana, evoluirão, talvez dramaticamente. Nos últimos seis milhões de anos, o tamanho do cérebro dos hominídeos praticamente triplicou, sugerindo a seleção de cérebros grandes impulsionados pelo uso de ferramentas, sociedades complexas e linguagem. Pode parecer inevitável que essa tendência continue, mas provavelmente não.

Em vez disso, nossos cérebros estão ficando menores. Na Europa, o tamanho do cérebro atingiu o pico de 10.000 a 20.000 anos atrás, pouco antes de inventarmos a agricultura. Então, os cérebros ficaram menores. Os humanos modernos têm cérebros menores do que nossos predecessores antigos, ou mesmo pessoas medievais. Não está claro por quê.

Pode ser que a gordura e a proteína fossem escassas quando mudamos para a agricultura, tornando mais caro cultivar e manter cérebros grandes. Os cérebros também são energeticamente caros: queimam cerca de 20% de nossas calorias diárias. Em sociedades agrícolas com fome frequente, um cérebro grande pode ser um risco.

Talvez a vida de caçadores-coletores fosse exigente de maneiras que a agricultura não é. Na civilização, você não precisa enganar leões e antílopes, ou memorizar todas as árvores frutíferas e bebedouros em um raio de 1.600 quilômetros quadrados. Fazer e usar arcos e lanças também requer controle motor fino, coordenação, capacidade de rastrear animais e trajetórias – talvez as partes de nossos cérebros usadas para essas coisas tenham diminuído quando paramos de caçar.

Ou talvez viver em uma grande sociedade de especialistas exija menos poder cerebral do que viver em uma tribo de generalistas. As pessoas da idade da pedra dominavam muitas habilidades: caçar, rastrear, procurar plantas, fabricar remédios à base de plantas e venenos, fabricar ferramentas, travar guerras, fazer música e magia. Os humanos modernos desempenham papéis menos especializados, como parte de vastas redes sociais, explorando a divisão do trabalho. Em uma civilização, nos especializamos em um ofício e depois confiamos nos outros para todo o resto.

Dito isto, o tamanho do cérebro não é tudo: elefantes e orcas têm cérebros maiores que nós, e o cérebro de Einstein era menor que a média. Os neandertais tinham cérebros comparáveis ​​aos nossos, mas mais do cérebro era dedicado à visão e ao controle do corpo, sugerindo menos capacidade para coisas como linguagem e uso de ferramentas. Então, o quanto a perda de massa cerebral afeta a inteligência geral não está claro. Talvez tenhamos perdido certas habilidades, enquanto aprimoramos outras que são mais relevantes para a vida moderna. É possível que tenhamos mantido o poder de processamento por ter menos neurônios menores. Ainda assim, eu me preocupo com o que esses 10% ausentes da minha massa cinzenta fizeram.

Curiosamente, os animais domésticos também desenvolveram cérebros menores. As ovelhas perderam 24% de sua massa cerebral após a domesticação; para vacas, é de 26%; cães, 30 por cento. Isso levanta uma possibilidade inquietante. Talvez estar mais disposto a seguir passivamente o fluxo (talvez até pensando menos), como um animal domesticado, tenha sido criado em nós, como foi para eles.

Nossas personalidades devem estar evoluindo também. A vida dos caçadores-coletores exigia agressão. Eles caçavam grandes mamíferos, matavam por causa de parceiros e guerreavam com tribos vizinhas. Pegamos carne de uma loja e recorremos à polícia e aos tribunais para resolver disputas. Se a guerra não desapareceu, agora é responsável por menos mortes, em relação à população, do que em qualquer outro momento da história. A agressão, agora um traço mal-adaptativo, poderia ser criada.

Mudar os padrões sociais também mudará as personalidades. Os humanos vivem em grupos muito maiores do que outros macacos, formando tribos de cerca de 1.000 em caçadores-coletores. Mas no mundo de hoje as pessoas vivem em vastas cidades de milhões. No passado, nossos relacionamentos eram necessariamente poucos e muitas vezes ao longo da vida. Agora habitamos mares de pessoas, movendo-nos frequentemente a trabalho e, nesse processo, formando milhares de relacionamentos, muitos fugazes e, cada vez mais, virtuais. Este mundo nos levará a ser mais extrovertidos, abertos e tolerantes. No entanto, navegar em redes sociais tão vastas também pode exigir que nos tornemos mais dispostos a nos adaptar a elas, a ser mais conformistas.

Nem todos estão psicologicamente bem adaptados a esta existência. Nossos instintos, desejos e medos são em grande parte os dos ancestrais da idade da pedra, que encontraram significado em caçar e forragear para suas famílias, guerrear com seus vizinhos e orar aos espíritos ancestrais no escuro. A sociedade moderna atende bem às nossas necessidades materiais, mas é menos capaz de atender às necessidades psicológicas de nossos cérebros primitivos de homem das cavernas.

Talvez por isso, um número crescente de pessoas sofre de problemas psicológicos, como solidão, ansiedade e depressão. Muitos recorrem ao álcool e outras substâncias para lidar com isso. A seleção contra a vulnerabilidade a essas condições pode melhorar nossa saúde mental e nos tornar mais felizes como espécie. Mas isso pode ter um preço. Muitos grandes gênios tiveram seus demônios; líderes como Abraham Lincoln e Winston Churchill lutaram contra a depressão, assim como cientistas como Isaac Newton e Charles Darwin, e artistas como Herman Melville e Emily Dickinson. Alguns (como Virginia Woolf, Vincent Van Gogh e Kurt Cobain) tiraram a própria vida. Outros (Billy Holiday, Jimi Hendrix e Jack Kerouac) foram destruídos pelo abuso de substâncias.

Um pensamento perturbador é que mentes perturbadas serão removidas do pool genético, mas potencialmente ao custo de eliminar o tipo de faísca que criou líderes visionários, grandes escritores, artistas e músicos. Os futuros humanos podem ser mais bem ajustados, mas menos divertidos de se divertir e menos propensos a lançar uma revolução científica – estável, feliz e chato.

Novas espécies?
Era uma vez nove espécies humanas; agora somos só nós. Mas poderia uma nova espécie humana evoluir? Para isso, precisaríamos de populações isoladas sujeitas a pressões seletivas distintas. A distância não nos isola mais, mas o isolamento reprodutivo poderia teoricamente ser alcançado pelo acasalamento seletivo. Se as pessoas fossem culturalmente segregadas – casando-se com base em religião, classe, casta ou mesmo política – populações distintas, até espécies, poderiam evoluir.

Em A Máquina do Tempo, o romancista de ficção científica HG Wells viu um futuro onde a classe criava espécies distintas. As classes altas evoluíram para os belos mas inúteis Eloi, e as classes trabalhadoras se tornaram os feios e subterrâneos Morlocks, que se revoltaram e escravizaram os Eloi.

No passado, religião e estilo de vida às vezes produziram grupos geneticamente distintos, como visto, por exemplo, em populações judaicas e ciganas. Hoje, a política também nos divide – poderia nos dividir geneticamente? Os liberais agora se aproximam de outros liberais e os conservadores se aproximam dos conservadores; muitos da esquerda não namorarão apoiadores de Trump e vice-versa.

Isso poderia criar duas espécies com visões instintivamente diferentes? Provavelmente não. Ainda assim, na medida em que a cultura nos divide, ela pode impulsionar a evolução de maneiras diferentes, em pessoas diferentes. Se as culturas se tornarem mais diversas, isso poderá manter e aumentar a diversidade genética humana.

Estranhas Novas Possibilidades
Até agora, tomei principalmente uma perspectiva histórica, olhando para trás. Mas, de certa forma, o futuro pode ser radicalmente diferente do passado. A própria evolução evoluiu.

Uma das possibilidades mais extremas é a evolução direcionada, onde controlamos ativamente a evolução de nossa espécie. Já nos criamos quando escolhemos parceiros com aparências e personalidades que gostamos. Por milhares de anos, caçadores-coletores arranjaram casamentos, buscando bons caçadores para suas filhas. Mesmo quando as crianças escolhem os parceiros, os homens geralmente devem buscar a aprovação dos pais da noiva. Tradições semelhantes sobrevivem em outros lugares hoje. Em outras palavras, criamos nossos próprios filhos.

E daqui para frente, faremos isso com muito mais conhecimento do que estamos fazendo e mais controle sobre os genes de nossa progênie. Já podemos rastrear a nós mesmos e embriões para doenças genéticas. Poderíamos potencialmente escolher embriões para genes desejáveis, como fazemos com as colheitas. A edição direta do DNA de um embrião humano provou ser possível – mas parece moralmente abominável, efetivamente transformando crianças em objetos de experimentação médica. E, no entanto, se essas tecnologias fossem comprovadas como seguras, eu poderia imaginar um futuro em que você seria um pai ruim se não desse a seus filhos os melhores genes possíveis.

Os computadores também fornecem uma pressão seletiva inteiramente nova. À medida que mais e mais correspondências são feitas em smartphones, delegamos decisões sobre como será a próxima geração aos algoritmos de computador que recomendam nossas correspondências em potencial. O código digital agora ajuda a escolher qual código genético é transmitido para as gerações futuras, assim como molda o que você transmite ou compra online. Isso pode soar como ficção científica sombria, mas já está acontecendo. Nossos genes estão sendo curados por computador, assim como nossas playlists. É difícil saber aonde isso leva, mas me pergunto se é totalmente sábio entregar o futuro de nossa espécie aos iPhones, à Internet e às empresas por trás deles.

As discussões sobre a evolução humana são geralmente retrógradas, como se os maiores triunfos e desafios estivessem no passado distante. Mas à medida que a tecnologia e a cultura entram em um período de mudança acelerada, nossos genes também. Indiscutivelmente, as partes mais interessantes da evolução não são as origens da vida, dinossauros ou neandertais, mas o que está acontecendo agora – nosso presente e nosso futuro.

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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Primeiro teste humano controlado mostra que cortar calorias melhora a saúde e a longevidade

Para alguns pesquisadores do envelhecimento, o segredo da longevidade é simples: coma menos.

Décadas de pesquisa mostraram que a restrição moderada de calorias, sem qualquer outra intervenção, aumenta a expectativa de vida saudável em moscas, vermes e camundongos. No entanto, mencione a restrição calórica, ou “RC”, em humanos em qualquer fórum de longevidade, e você desencadeará um debate furioso entre defensores obstinados e dissidentes apaixonados.

A razão também é simples: só temos teorias, mas faltam dados suficientes em humanos. É extremamente difícil realizar um teste exigindo que as pessoas reduzam consistentemente suas calorias de maneira controlada. Afinal, poucas pessoas querem seguir consistentemente uma dieta rigorosa. E se o truque funcionar, é ainda mais difícil descobrir o porquê. Mas se pudermos ter um vislumbre dos fundamentos biológicos da restrição calórica, poderemos ativar artificialmente “programas” moleculares que aumentam a expectativa de vida, enquanto desligam aqueles que são prejudiciais a uma vida longa e saudável.

Tradução: podemos comer nosso bolo e ter longevidade (e mais uma fatia de bolo) também.

Digite CALERIE. A avaliação abrangente dos efeitos a longo prazo da redução da ingestão de energia é o primeiro estudo controlado. Liderado por cientistas da Universidade de Yale e da Pennington Biomedical Research, o estudo descobriu que cortar calorias em apenas 14% por 2 anos – cerca de um muffin a menos por dia – conferiu vários benefícios à saúde conhecidos por combater o envelhecimento.

A fonte da juventude parecia derivar de uma proteína na junção entre metabolismo e imunidade, que caiu vertiginosamente após a dieta.

“Dois anos de restrição calórica modesta reprogramaram os caminhos nas células de gordura que ajudam a regular a forma como as mitocôndrias geram energia, as respostas anti-inflamatórias do corpo e potencialmente a longevidade”, disse o autor do estudo, Dr. Eric Ravussin. “Em outras palavras, a restrição calórica reconecta muitas das respostas metabólicas e imunológicas que aumentam a expectativa de vida e a saúde.”

Indo um passo adiante, a equipe desativou a proteína em camundongos. Sem cortar calorias, os roedores tiveram menos inflamação associada ao envelhecimento e um timo mais eficiente – um órgão que produz células imunes – em comparação com colegas de idade semelhante.

“RC tem sido uma pedra angular da biologia do envelhecimento por décadas”, disseram os Drs. Timothy Rhoads e Rozalyn Anderson, da Universidade de Wisconsin-Madison, que não participaram do estudo. Mas, eles continuaram, deixando de lado as recomendações de estilo de vida, a chave é descobrir por que funciona. Ao fazer isso, podemos descobrir o que nos torna vulneráveis ​​ao envelhecimento e o que nos torna mais fortes.

Vamos falar de peso
CALERIE é um estudo robusto, tanto em objetivos quanto em escopo. O objetivo geral é adicionar dados sólidos ao debate duradouro: a restrição calórica retarda os sinais de envelhecimento em humanos?

Em seguida, vem a dança tripla entre a “santíssima trindade” de restrição calórica, inflamação e imunidade – como funciona esse tango para controlar a longevidade? Estudos anteriores descobriram que cortar calorias em camundongos às vezes aumentava a chance de infecção. Mas outros descobriram que reduz a inflamação relacionada à idade para ajudar a preservar a função do tecido.

“Aqui estamos perguntando: o que a restrição calórica está fazendo com os sistemas imunológico e metabólico e se é realmente benéfico, como podemos aproveitar as vias endógenas [dentro do corpo] que imitam seus efeitos em humanos?” disse o autor sênior Dr. Vishwa Deep Dixit.

O estudo seguiu um caminho notavelmente diferente de pesquisas anteriores sobre restrição calórica. Em vez de começar com animais de laboratório – moscas, vermes e camundongos – a equipe foi direto para 200 voluntários humanos. Eles primeiro estabeleceram a ingestão calórica básica nos participantes ao longo de duas semanas usando um método rigoroso que calcula quanta energia eles ingerem versus quanto gastam. Os participantes foram então monitorados por seis meses com rigorosos testes de laboratório de sua composição corporal – músculo versus gordura, por exemplo. Com a linha de base estabelecida, alguns participantes reduziram suas calorias em cerca de 14% pelos próximos dois anos, enquanto comiam o que queriam.

Estudos anteriores em roedores que reduziram suas calorias pela metade resultaram em melhor função de seu timo e células T imunes, bem como uma queda nas moléculas que promovem a inflamação. A equipe perguntou se o mesmo era possível em humanos sem uma queda drástica – e insustentável – de calorias.

Eles disseram, em suma, que sim.

Usando ressonância magnética, a equipe descobriu que a restrição calórica aumentou o tamanho do timo em pessoas que cortam calorias. Uma pequena bolha que fica entre os pulmões, o timo é fundamental para a função imunológica, atuando como um berço para células imunológicas poderosas. Com a idade, o timo diminui rapidamente de tamanho, tornando os idosos mais propensos a infecções.

Quando adultos saudáveis ​​chegam aos 40 anos, explicou Dixit, cerca de 70% do timo já é gorduroso e não funcional.

A restrição calórica não apenas preservou o tamanho do timo; também aumentou sua função, com uma produção muito maior de células T imunes. O grupo de controle, que não restringiu calorias, não obteve nenhum benefício imunológico ou timo. “O fato de que este órgão pode ser rejuvenescido é, na minha opinião, impressionante porque há muito pouca evidência de que isso aconteça em humanos”, disse Dixit. “Que isso seja possível é muito emocionante.”

Vamos falar do por quê
Além da função do timo, os dieters também tinham menos pneus gordurosos em torno de suas cinturas, melhores reações à insulina e vasos sanguíneos e corações mais saudáveis.

Indo mais fundo, a equipe perguntou por que cortar calorias – algo relacionado ao metabolismo – tem um impacto no sistema imunológico e na longevidade saudável. Trabalhos em roedores mostraram anteriormente que as células de gordura são atores centrais na inflamação e na imunidade. Aqui, os pesquisadores coletaram amostras das células de gordura dos participantes e programaram de forma abrangente sua expressão genética para espiar as vias biológicas ativadas.

Com a tela, eles ampliaram um gene, PLA2G7, que desligou dramaticamente com a dieta. Para além do nome, o gene é um mistério, com suas funções biológicas pouco conhecidas. Com algumas investigações sérias, a equipe descobriu um papel tênue para a proteína que o gene produz: ela pode se conectar a moléculas gordurosas que impulsionam a inflamação. “Ajoelhe” o gene, ele pode desligar a inflamação e também ativar a longevidade.

Testando sua teoria, a equipe excluiu PLA2G7 em camundongos. Surpreendentemente, cortar esse gene reduziu drasticamente a obesidade em camundongos com dieta rica em gordura. As moléculas inflamatórias que circulavam no sangue caíram drasticamente e os camundongos tiveram um melhor perfil imunológico geral. Equivalente a cerca de 70 anos na idade humana, o timo dos camundongos idosos floresceu na velhice, com uma massa muito maior.

Vamos cortar calorias?
CALERIE é um dos primeiros estudos a mostrar que cortar um pouco as calorias em humanos aumenta as funções que normalmente declinam com o envelhecimento. O teste, agora em sua segunda fase, não é perfeito: ainda não sabemos as consequências a longo prazo do corte de calorias ou o que acontece quando as pessoas voltam à ingestão calórica normal. Porque vamos ser sinceros: é extremamente difícil manter uma dieta por anos a fio.

Mas o mais importante é que o estudo abriu uma rota nova e pouco ortodoxa na pesquisa da longevidade. Ao estudar um tratamento potencial em pessoas primeiro e depois testar o porquê em animais de laboratório – e não o contrário – descobrimos um novo fator para os benefícios da restrição calórica. E se, como o estudo conclui, a chave para combater o envelhecimento está na interseção entre o metabolismo e o sistema imunológico em humanos, “mais estudos semelhantes podem nos levar a alvos potenciais que podem melhorar a função imunológica, reduzir a inflamação e potencialmente até aumentar a vida útil saudável ”, disse Dixit.

Agora que tal aquela segunda fatia de bolo?

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Psicodélicos sem a viagem podem ser ‘magia de cura’ para a saúde mental

Uma vez que a contracultura arrefeceu, o LSD e os cogumelos mágicos passaram a tropeçar em outro mundo: a psiquiatria. Um pequeno – mas em rápido crescimento – grupo de médicos está adotando as drogas como ferramentas poderosas contra uma infinidade de demônios mentais. Pessoas que sofrem de depressão, abuso de substâncias e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) se beneficiaram de psicodélicos em pequenos ensaios controlados. Os psicodélicos, mais de 50 anos após o Summer of Love, voltaram a decolar.

Com uma ressalva: eles deixam as pessoas chapadas. Embora seja uma vantagem para usuários recreativos, os efeitos que alteram a mente podem ser um sério prejuízo para os pacientes. Por enquanto, os tratamentos são cuidadosamente administrados e monitorados dentro das clínicas, em vez de pacientes tomando pílulas em casa. Obstáculos regulatórios proíbem ainda mais a adoção generalizada.

Mas e se houver uma maneira de tirar a droga e deixar apenas os efeitos terapêuticos das substâncias?

Esta semana, uma equipe extraiu e cristalizou a estrutura de drogas psicoativas ancoradas no cérebro. Usando raios-X, eles mapearam as interações no nível de nanoescala, separando aquelas que podem levar a alucinações daquelas que podem acalmar mentes perturbadas. Com o conhecimento em mãos, eles projetaram vários primos sintéticos do LSD, que ajudaram a reprimir os sintomas depressivos em camundongos sem sinais de que as criaturas estavam ficando chapadas.

Embora possa ser um longo caminho dos ratos aos homens, o estudo é um de uma série de trabalhos de alto perfil que buscam retirar a magia alucinógena dos psicodélicos, adicionando uma pitada de magia de cura. Por enquanto, eles não serão balas de prata – os camundongos precisavam de uma boa dose para amortecer sua depressão, que é uma bandeira vermelha para possíveis efeitos colaterais.

Mas as implicações são profundas. Se validadas em humanos, as drogas lançariam as bases para um regime de tratamento totalmente novo para problemas mentais que assombram milhões de pessoas.

“Este trabalho vai gerar muito interesse”, disse à Science o Dr. Bryan Roth, da Escola de Medicina da Universidade da Carolina do Norte, um especialista na área que não esteve envolvido no estudo.

Um Renascimento Psicodélico
Os psicodélicos eram a rave nos anos 50 e 60, e não apenas na cena das festas, mas também na psiquiatria. Na época, o tratamento de pacientes com LSD, psilocibina (o componente ativo dos cogumelos mágicos) ou MDMA (também conhecido como molly ou ecstasy) era considerado uma alternativa promissora a outras terapias para restaurar a saúde e a autonomia de pessoas confinadas a longo prazo em asilos. Ao longo da década, os cientistas testaram cerca de 40.000 pessoas em mais de 1.000 estudos para tratamento de problemas de saúde mental e dependência.

Apesar dos resultados inicialmente promissores (embora rudimentares), os estudos pararam quando os psicodélicos foram banidos como uma reação ao uso recreativo generalizado.

No entanto, os neurocientistas nunca pararam de examinar seu potencial, mesmo com o risco de suas carreiras. Um avanço veio na década de 2010, quando vários estudos mostraram que a ketamina, um tranquilizante para cavalos e uma droga para festas, tinha efeitos de cair o queixo para a depressão. Ao contrário de outros antidepressivos, que geralmente levam meses para funcionar – se funcionam – a ketamina desencadeou efeitos benéficos em algumas pessoas com apenas uma dose e em poucas horas.

Inicialmente recebidos com ceticismo e considerados “bons demais para ser verdade”, estudos rigorosos mostraram ainda que em camundongos, a ketamina impulsionou o nascimento de novos neurônios no cérebro enquanto ajustava as redes neurais para serem mais adaptáveis. Em 2019, uma forma de ketamina foi aprovada pela FDA como o primeiro antidepressivo verdadeiramente novo em décadas, aclamado como “um divisor de águas” para a depressão e um ponto de virada para o retorno dos psicodélicos como uma força terapêutica potencial. Também levantou imediatamente a questão: podemos fazer uma alternativa não alucinógena?

Uma solução estrutural
À medida que a ketamina começou a se recuperar em proeminência psiquiátrica, outras drogas – incluindo LSD, psilocibina e MDMA – também começaram suas árduas jornadas de reentrada na respeitabilidade médica. Entre 2010 e 2020, os ensaios clínicos triplicaram, com vários mostrando efeitos dramáticos. Um estudo descobriu que sete em cada dez pessoas que tomaram psilocibina reduziram seus sintomas pela metade. Outros ensaios clínicos, realizados principalmente no Reino Unido e no Canadá, estão entrando em estágio final.

Para superar os obstáculos regulatórios, no entanto, os biólogos estruturais seguiram um caminho diferente: alterando a estrutura desses produtos químicos, por sua vez, eliminando sua capacidade de desencadear uma viagem indesejada.

Começa com a visualização de onde os produtos químicos afetam o cérebro. O ponto crucial é um receptor chamado 5-HT2AR. O receptor não evoluiu para nos deixar chapados; em vez disso, é uma base de proteína crítica para a serotonina – um químico cerebral ou neurotransmissor – que está envolvido em muitas de nossas funções básicas. O humor é um deles, e é por isso que os antidepressivos mais comuns hoje têm como alvo esses receptores.

Assim como o porto de Los Angeles, o 5-HT2AR tem vários locais de ancoragem para produtos químicos, cada um acionando uma rota diferente de “cadeia de suprimentos”. Dependendo da “estação” de ancoragem, a mesma carga – a droga – muda a forma como o neurônio reage ao recrutar outros “provedores” moleculares. Dependendo desses fornecedores, a droga ajusta o circuito neural de diversas maneiras, alterando a resposta do cérebro à droga.

No novo estudo, a equipe caçou as proteínas “provedoras” que desencadeiam efeitos antidepressivos. Eles primeiro encharcaram vários cérebros de camundongos com diferentes drogas, incluindo LSD, cogumelos mágicos, serotonina e uma terapia não alucinógena para a doença de Parkinson. Eles então cristalizaram o “dock” do 5-HT2AR e examinaram como os produtos químicos interagiam com ele em escala atômica com feixes de raios-X.

Surpreendentemente, muitos psicodélicos acabaram sendo metamorfos. Em vez de atracarem em um ponto, eles foram capazes de se contorcer e se ligarem a outra cavidade próxima. Voltando para os camundongos, eles descobriram como as diferentes docas funcionavam. Uma doca, por exemplo, levou os camundongos a mexerem a cabeça, sinal de que estavam chapados. Outro, quando testado para depressão, aliviou os sintomas.

Guiado pelo mapa de encaixe do 5-HT2AR, a equipe projetou vários primos de LSD que preferencialmente se ligam ao “dock” antidepressivo. Repetindo o experimento, eles encontraram dois produtos químicos (com os nomes não atraentes de IHCH-7079 e IHCH-7806) que tinham atividade antidepressiva, sem a contração da cabeça normalmente vista com LSD ou psilocibina.

De legado para lendário?
O estudo é um dos muitos que seguem a receita para uma nova geração de substâncias que curam a mente, em vez de substâncias alucinantes. Como eles funcionam permanece um mistério, e é por isso que o escrutínio intrincado de 5-HT2AR e outros receptores de serotonina é o manual atual.

Na linha de frente estão o Dr. David Olson, da Universidade da Califórnia, Davis, e o Dr. Bryan Roth, da UNC-Chapel Hill. Vários anos atrás, Olson sintetizou cerca de uma dúzia de produtos químicos semelhantes ao LSD, com um resultado promissor chamado TBG (tabernanthalog) que também se liga aos receptores de serotonina. Em camundongos, a droga impulsionou a infraestrutura neuronal para o aprendizado e reduziu o comportamento de busca de substâncias nos roedores. Em meados de 2021, uma única dose do medicamento foi considerada eficaz para distúrbios de estresse em camundongos. A Delix Therapeutics, uma empresa cofundada por Olson, está explorando rapidamente os novos medicamentos para uso clínico, com ensaios potencialmente começando ainda este ano.

Enquanto isso, Roth trabalhou para decifrar a estrutura do 5-HT2AR quando ligado a compostos psicodélicos. O estudo seminal, em 2020, ganhou um “primeiro vislumbre” de como eles agem. “Dada a notável eficácia da psilocibina para a depressão (nos ensaios da Fase II), estamos confiantes de que nossas descobertas acelerarão a descoberta de antidepressivos de ação rápida e potencialmente novos medicamentos para tratar outras condições, como ansiedade grave e transtorno por uso de substâncias”, ele disse. disse na época.

Por enquanto, os autores pregam cautela. Semelhante aos primos não alucinógenos anteriores, suas moléculas precisam de uma dose alta para ver os efeitos antidepressivos. Mas os novos mapas estruturais se somam a um atlas crescente para ajudar a orientar as drogas não alucinógenas. “Esses dados estruturais adicionais ajudarão nos esforços para projetar novos antidepressivos e antipsicóticos”, disse Olson.

10 passos para a Inovação Exponencial