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Ficção científica e o coronavírus

Nos primeiros dias do surto do coronavírus, uma teoria amplamente compartilhada nas mídias sociais sugeria que o romance de ficção científica de Dean Koontz, The Eyes of Darkness, publicado em 1981, havia previsto a pandemia do coronavírus com precisão incrível. A Covid-19 manteve o mundo inteiro como refém, gerando uma semelhança com o mundo pós-apocalíptico retratado em muitos textos de ficção científica.

O clássico romance de 2003, Oryx and Crake, da autora canadense Margaret Atwood refere-se a uma época em que “havia muito desânimo e ambulâncias insuficientes” – uma previsão de nossa situação atual.

No entanto, a conexão entre ficção científica e pandemias é mais profunda. Elas estão ligadas por uma percepção de globalidade, o que o sociólogo Roland Robertson define como “a consciência do mundo como um todo”.

Globalidade na ficção científica
Em sua pesquisa de 1992 sobre a história das telecomunicações, How the World Was One, Arthur C. Clarke alude à palestra do famoso historiador Alfred Toynbee intitulada “A Unificação do Mundo”. Apresentado na Universidade de Londres em 1947, Toynbee prevê uma “sociedade planetária única” e observa como “apesar de todas as barreiras linguísticas, religiosas e culturais que ainda separam as nações e as dividem em tribos ainda menores, a unificação do mundo passou do ponto sem volta. ”

Os escritores de ficção científica, de fato, sempre abraçaram a globalidade. Em textos interplanetários, humanos de todas as nações, raças e gêneros devem se unir como um só povo em face de invasões alienígenas. Diante de um encontro interplanetário, as nações belicosas precisam relutantemente evitar rivalidades políticas e colaborar em escala global, como no filme de Denis Villeneuve de 2016, A Chegada.

A globalidade é fundamental para a ficção científica. Para ser identificado como um terráqueo, é preciso transcender o local e o nacional e, às vezes, até o global, abraçando uma consciência planetária maior.

Em A Mão Esquerda das Trevas, Ursula K. Le Guin conceitualiza o Ekumen, que compreende 83 planetas habitáveis. A ideia do Ekumen foi emprestada do pai de Le Guin, o famoso antropólogo cultural Arthur L. K roeber. Kroeber apresentou, em um artigo de 1945, o conceito (do grego oikoumene) para representar um “agregado cultural histórico”. Originalmente, Kroeber usava oikoumene para se referir a “todo o mundo habitado”, já que ele remontava a cultura humana a um único povo. Le Guin então adotou essa ideia de uma origem comum de humanidade compartilhada em seu romance.

Globalidade na Pandemia
Muitos textos de ficção científica médica retratam doenças que afligem toda a humanidade, que deve erguer uma frente unificada ou todos morrerão. Essas narrativas ressaltam as histórias fluidas e transnacionais das doenças, seu impacto e possível cura. No romance de Amitav Ghosh de 1995, The Calcutta Chromosome, ele tece uma história interconectada da malária que abrange continentes ao longo de um século, enquanto desafia o eurocentrismo e destaca o papel subversivo do conhecimento indígena na pesquisa da malária.

A epígrafe cita um poema de Sir Ronald Ross, o cientista vencedor do Prêmio Nobel creditado pela descoberta do mosquito como vetor da malária:

“Buscando Seus atos secretos
Com lágrimas e respiração laboriosa,
Eu encontro tuas sementes astutas,
Ó morte de um milhão de assassinos.”

As pandemias são, por definição, globais. Em 11 de março de 2020, a Organização Mundial da Saúde declarou COVID-19 uma pandemia, observando que “pandemia não é uma palavra para se usar levianamente ou descuidadamente. É uma palavra que, se mal utilizada, pode causar medo irracional ou aceitação injustificada de que a luta acabou, levando a sofrimento e morte desnecessários. ”

COVID-19 forçou bilhões ao isolamento social e continua a causar estragos em uma escala global sem precedentes. Fotografias assustadoramente semelhantes de rostos mascarados, trabalhadores da linha de frente usando EPIs e centros desertos emergiram de todos os cantos do mundo.

No entanto, uma pandemia não é global apenas em sua propagação – é preciso aproveitar sua globalidade para combatê-la e, eventualmente, derrotá-la. Como observa o historiador israelense Yuval Harari, na escolha entre o isolacionismo nacional e a solidariedade global, devemos escolher o último e adotar um “espírito de cooperação e confiança globais”:

“O que um médico italiano descobre em Milão no início da manhã pode muito bem salvar vidas em Teerã à noite. Quando o governo do Reino Unido hesita entre várias políticas, pode obter conselhos dos coreanos que já enfrentaram um dilema semelhante há um mês. ”

Em relação à resposta do Canadá à crise, os pesquisadores notaram tanto a imoralidade quanto a futilidade de uma abordagem nacionalista no “Canadá Primeiro”.

Claramente, uma nação não pode se isolar dos efeitos deletérios da pandemia fechando seus corações e fronteiras. O endurecimento da imigração pode estancar temporariamente o fluxo de pessoas, mas o vírus é traiçoeiro em sua agilidade que desafia as fronteiras. Atualmente, como muitas nações experimentam um ressurgimento do nacionalismo e políticas excludentes de muros e fronteiras, a pandemia é uma lembrança dura da realidade vivida de nossa interconexão transnacional.


Este artigo foi republicado no Singularity Hub sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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