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Nüwa, a proposta de cidade construída dentro de um penhasco gigante, em Marte

Apesar de serem capazes de pousar em Marte e pilotar helicópteros lá, parece que os humanos ainda estão um pouco longe de realmente colocarem os pés no planeta vermelho. Mas para um empreendimento sem precedentes como colonizar outro planeta, você tem que sonhar grande – e planejar com antecedência. Isso é o que uma equipe internacional de cientistas e outros especialistas está fazendo, e eles criaram não apenas um projeto, mas um plano completo para construir a primeira cidade marciana, completa com moradia, alimentação, transporte e energia sustentáveis.

Descrita em um artigo publicado em março, a cidade é fruto da imaginação do escritório de arquitetura ABIBOO Studio e de um grupo multidisciplinar de especialistas em espaço da academia e do setor privado chamado SONet (abreviação de Sustainable Offworld Network). A Mars Society solicitou planos para uma cidade marciana em 2020, e este projeto, chamado Nüwa, foi um dos vários finalistas. Um vídeo que parece ter saído diretamente de um filme de ficção científica de Hollywood dá uma ideia do design.

Nüwa seria a capital em um projeto formado por cinco cidades interligadas, cada uma abrigando de 200.000 a 250.000 pessoas. A localização de Nüwa, Tempe Mensa, foi escolhida porque sua geografia atuará como um escudo natural da radiação; a área contém um extenso planalto cercado por altos penhascos íngremes, e a ideia é escavar esses penhascos e construir a cidade dentro deles. A localização e o projeto também dariam aos residentes acesso indireto à luz do sol, protegendo-os de meteoritos caso algum caísse nas proximidades e ajudando a minimizar a diferença na pressão atmosférica entre o interior e o exterior dos edifícios.

“Se construíssemos os edifícios como na Terra, os edifícios tenderiam a explodir com a pressão. A radiação solar e gama em Marte nos obrigou a construir espaços não expostos diretamente ao céu ”, disse Alfredo Muñoz, fundador do ABIBOO Studio, em um comunicado à imprensa.

Os “macro-edifícios” concebidos para a cidade são modulares e em forma de enormes tubos (10 metros de largura por 60 metros de comprimento), com diferentes modelos destinados a habitar e trabalhar. Os módulos seriam interligados por túneis e elevadores, semelhantes aos encontrados em áreas urbanas da Terra. Todos os módulos incluem espaço para áreas verdes, bem como áreas chamadas “domos de neve” que ajudariam a dissipar o calor e limpar o ar por meio da condensação. Cada macro-edifício teria um chuveiro de ar em sua entrada, que os visitantes usariam para esterilizar micróbios e outras substâncias potencialmente prejudiciais.

O interior de uma das “cúpulas verdes” de Nuwa, representação artística. Crédito da imagem: Abiboo Studio / SONet

A infraestrutura para a produção de alimentos e energia será construída no topo plano da meseta. Já que transportar qualquer tipo de material da Terra para Marte em uma base regular não levaria apenas meses, mas teria um custo proibitivo, a cidade precisaria ser autossustentável, com todas as necessidades dos habitantes capazes de ser atendidas usando material local. Parece complicado, já que Marte é atualmente um trecho desolado de rocha avermelhada sem formas de vida identificáveis, certo?

“À medida que a cidade cresce, ela precisa ser capaz de depender apenas dos recursos diretamente de Marte e reciclar o máximo que pudermos”, disse Gisela Detrell, engenheira aeroespacial que faz parte do projeto. “De todas as maneiras que nós, humanos, produzimos, devemos ser capazes de produzir oxigênio, água e alimentos suficientes para sustentar os humanos e fechar o ciclo quase completamente”.

A principal fonte de alimento dos residentes seriam as safras hidropônicas cultivadas em módulos dedicados, onde o ar seria enriquecido com CO2, e a manutenção e a colheita das safras realizadas por sistemas automatizados – talvez semelhantes a algumas fazendas verticais altamente automatizadas já em operação na Terra. Não há muitos detalhes sobre quais plantações especificamente serão cultivadas, embora a equipe observe que as algas seriam uma parte crítica da dieta dos residentes de Nüwa.

Um módulo agrícola de Nuwa, representação artística. Crédito da imagem: ABIBOO Studio / SONet

E, sem surpresa, o planeta vermelho não será um ótimo lugar para carnívoros amantes de carne. O plano menciona a produção de carne celular e áreas de cultivo “relativamente pequenas” para animais e insetos, mas dados os recursos e energia necessários para produzir gado – que estamos tendo bastante dificuldade aqui na Terra – a carne será uma parte mínima de a dieta marciana.

“Ela tem especialistas por trás disso e foi inovadora na forma como resolvemos muitos dos desafios que enfrentaremos ao estabelecer um assentamento de Marte”, disse Munoz. “Fizemos isso de uma maneira muito escalonável, criando espaços que serão potencialmente emocionantes e bonitos.”

A equipe estima que a construção da cidade pode começar em 2054, com os primeiros residentes se mudando por volta de 2100 – mas essas são estimativas, com muitos fatores de impacto que podem acabar criando um cronograma diferente; embora esteja a mais de 30 anos de distância, a meta parece ambiciosa, visto que os humanos ainda não chegaram nem perto de ir a Marte.

O nome Nüwa vem de uma deusa da mitologia chinesa. Retratado na arte antiga como o corpo de uma cobra com cabeça humana, Nüwa era visto como o criador que moldou os primeiros seres humanos de argila e era conhecido por criar e reproduzir pessoas após uma grande calamidade. Esperançosamente, este último aspecto do nome não será aplicável à cidade marciana; em qualquer caso, para citar Matt Damon em “The Martian” (e talvez nunca tenha havido um momento ou lugar mais relevante para esta citação), os designers e engenheiros de Nüwa “gonna have to science the sh*t out of this.”

SingularityHub

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