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O carro elétrico que está vendendo como água na China

Embora muitos setores da economia tenham sofrido enormes perdas durante a pandemia do coronavírus, alguns estão bem. Um deles é a venda de carros. É um tanto contra intuitivo – já que com tudo fechado, não há urgência para esse tipo de aquisição – mas cavando um pouco mais fundo, existem algumas razões lógicas pelas quais muitas pessoas podem querer investir dinheiro em um automóvel.

Com todos presos em casa, as pessoas têm economizado mais renda disponível do que nunca, então o dinheiro está aí e pronto para ser utilizado. Para aqueles que ainda precisam de empréstimo, as taxas de juros estão em níveis mínimos históricos. As viagens rodoviárias e as viagens domésticas substituíram amplamente os voos e as viagens internacionais.

Os carros com motor a combustão ainda dominam o mercado, respondendo por 97% das vendas globais de carros até 2019. Na China, porém, os carros elétricos estão no páreo com carros a gasolina – um em particular, o Wuling Hong Guang Mini EV. Lançado no final de julho, o Hong Guang gerou mais de 15.000 pedidos em 20 dias de lançamento e acumulou outros 35.000 no mês seguinte. Com um total de 50.000 pedidos em menos de dois meses, superou rapidamente os pedidos chineses de Tesla Model 3s no mesmo período.

Então, por que os motoristas chineses estão tão ansiosos para gastar seu suado dinheiro neste carro minúsculo?

Para começar, não é tão caro quanto os outros carros. O modelo simples do Hong Guang sai por 28.800 yuans (cerca de US $ 4.200 pelas taxas de câmbio atuais). Isso é menos de um décimo do custo de um Tesla Model 3 (291.800 yuan). Claro, você está comprando um carro muito diferente com o seu dinheiro, mas os consumidores chineses parecem estar bem com isso, especialmente porque o miniveículo elétrico atende a muitas necessidades práticas para se locomover em grandes cidades.

Ele não tem exatamente a aparência futurista e elegante que você esperaria de um carro novo, com um design optando por uma forma quadrada para tentar maximizar – e simultaneamente minimizar – o espaço disponível. A GM comercializa o carro como “pequeno por fora, grande por dentro”. Tem 9,5 pés de comprimento por 4,9 pés de largura e 5,3 pés de altura. Isso é comparável ao Smart Fortwo da Mercedes e ideal para se espremer em vagas de estacionamento apertadas em ruas movimentadas da cidade. O carro possui 12 compartimentos de armazenamento diferentes na cabine, incluindo uma bandeja para smartphone no painel.

Interior do Hong Guang

Sua velocidade máxima é de 100 quilômetros por hora, o que não é rápido o suficiente para viagens longas em rodovias, mas funciona muito bem para se mover em uma cidade e seus arredores. Os motoristas podem percorrer cerca de 160 km com uma única carga e podem monitorar e controlar as funções da bateria do carro em um aplicativo de smartphone.

Se as vendas começarem bem, provavelmente ficarão ainda mais fortes; A joint venture chinesa da GM está planejando abrir cerca de 100 “lojas de experiência” na China para continuar a promover o veículo.

Embora a pandemia tenha afetado o crescimento da classe média da China – ela segue crescendo, o que significa que milhões de pessoas a mais por ano têm meios de adquirir bens como carros. É importante que os carros elétricos, sejam Tesla Model 3s ou Wuling Hong Guangs, continuem a dominar mais essa fatia de mercado; dado o estado da crise climática, colocar mais milhões de carros com motor de combustão nas estradas em um país já muito poluído seria contraproducente.

Esperançosamente, quando a pandemia arrefecer, as pessoas voltarão a usar o transporte público. Mas, enquanto isso, se tivermos que comprar carros, eles podem ser pequenos, práticos e elétricos.

Texto originalmente publicado pela Singularity Hub.

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