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O Google está desenvolvendo uma ferramenta de videoconferência em 3D semelhante a um holograma, chamada Projeto Starline

O fim da pandemia parece estar próximo, mas provavelmente trouxe mudanças duradouras à maneira como trabalhamos, vivemos e nos conectamos. Como as viagens começam a decolar novamente e muitos funcionários voltam aos seus escritórios, outros estão optando por ficar parados, tanto em suas cidades como dentro de suas casas. “Por que voar pelo país para uma reunião quando você pode fazer no Zoom?”, Prossegue o raciocínio. Embora ainda haja um valor imenso e insubstituível em ver outros humanos cara a cara, as empresas estão apostando em pessoas que desejam ou precisam de ferramentas melhores para conexão remota.

Uma dessas empresas é o Google. Esta semana, o gigante das buscas na Internet revelou o Projeto Starline, uma ferramenta de bate-papo por vídeo semelhante a um holograma que faz parecer que a pessoa com quem você está falando está na mesma sala.

O que está na mesma sala é uma cabine, não muito diferente de uma que você sentaria em um restaurante, exceto que esta é decorada com câmeras e sensores. Eles capturam sua imagem e movimentos de vários pontos de vista, e essas imagens são transmitidas para um estande semelhante em uma sala diferente (seja no mesmo prédio ou em outro estado). Você vê a pessoa com quem está se encontrando em uma tela de campo de luz, uma tecnologia que funciona cortando o volume de uma imagem radialmente (da mesma forma que você cortaria um bolo). Também há áudio espacial, fazendo com que pareça que o som da voz da outra pessoa está ao seu redor, em vez de emanar de um pequeno alto-falante.

Surpreendentemente, a Starline não foi concebida durante a pandemia como uma tentativa frenética de manter os humanos socialmente distantes e presos conectados; conforme relatado pela Wired, o chefe de realidade virtual e aumentada do Google, Clay Bavor, disse que o projeto está em andamento há mais de cinco anos.

Bavor vê o Starline como estando em uma categoria diferente de ferramentas como o Zoom. “Eu sei que a pessoa com quem estou sentado não está checando o telefone durante a reunião, e isso é bom”, disse ele à Wired. “Mas a loucura é que eu acordava na manhã seguinte e tinha a memória de: ‘Ah, eu vi Steve ontem’. Não como ‘Tive uma videochamada com Steve ontem’. E há algo diferente sobre como nossas memórias estão estabelecidas. ”

As imagens no vídeo de amostra do Projeto Starline parecem impressionantemente realistas. No entanto, a tecnologia não está perto de estar pronta para uso generalizado; ainda há falhas a serem resolvidas e melhorias a serem feitas, sem mencionar um custo que é, sem dúvida, proibitivamente alto (detalhes de custo não foram divulgados).

Parece, no entanto, que não nos afastaremos da videoconferência no futuro, e a tecnologia para isso vai melhorar lenta, mas seguramente. O Google está longe de ser a única empresa que trabalha com esse tipo de tecnologia. Uma empresa chamada PORTL fabrica uma “caixa de holograma” de 2,10 metros de altura com telas de LCD transparentes em suas paredes, e a pessoa que aparece como um holograma só precisa ter uma câmera e estar de pé contra um fundo branco. O Mesh da Microsoft tem como objetivo, eventualmente, integrar hologramas 3D em tempo real em sua plataforma.

Em breve começaremos a ver que tipo de demanda existe por tecnologia avançada de videoconferência e, por outro lado, até que ponto as pessoas estão dispostas ou ansiosas para voltar para reuniões pessoais e viagens. Meu voto é para o último, mas é bom saber que eventualmente teremos algumas opções de backup sólidas para quando você simplesmente não quiser entrar em um avião, trem ou se estiver em um prédio com vários andares e vários Cabines Starline, um elevador.

Vanessa Bates Ramirez para SingularityHub.

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