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Se construirmos uma economia moral, o futuro será melhor

Durante a pandemia de coronavírus, esperamos ansiosamente um retorno ao normal. Queremos poder sair novamente, ver nossos amigos e estar em lugares públicos sem sentir que estamos arriscando nossa saúde ou a dos outros.

Agora que a contagem de casos do Covid-19 diminuiu e as restrições estão começando a aumentar, parece que finalmente estamos no caminho de volta a alguma aparente normalidade. Mas, como mostram os eventos recentes, o status quo antes da pandemia não era tão bom para grandes faixas da população, tanto nos EUA quanto no mundo.

Realmente queremos “voltar ao normal” ou devemos nos concentrar na construção de um futuro mais justo e inclusivo?

No último summit da Singularity University sobre o futuro do trabalho, o presidente da SU de Estudos do Futuros, Paul Saffo, e o presidente de Futuro do Trabalho, Gary Bolles, discutiram um pedaço do antigo normal que acham que precisa mudar: a estrutura da economia.

Nas últimas décadas, nos distanciamos cada vez mais dos valores que nossos ancestrais construíram na sociedade pós-Segunda Guerra Mundial, e parece que, de muitas maneiras, estamos em pior situação. Bolles e Saffo acreditam que o futuro será muito mais promissor – para todos – se reorientarmos para uma economia moral.

O que é uma economia moral? – Uma definição simples de economia moral é uma economia baseada em justiça.

O termo, disse Saffo, tem quase dois séculos. James C. Scott foi um dos pensadores mais importantes nessa área e criou o conceito de uma economia moral como esta: imagine que você é um agricultor em uma pequena vila agrária. Você teve um ano ruim, mas seu vizinho também é agricultor e ele teve um bom ano. Então você vai ao seu vizinho e ele compartilha livremente parte de seu excedente com você, não porque ele está apenas sendo gentil, mas porque no próximo ano ele pode ser quem precisa de ajuda, e você poderá ajudá-lo.

Essencialmente, uma economia moral respeita a interdependência e os relacionamentos. Outro especialista em destaque nesse tópico é E.P. Thompson, ele escreveu sobre a economia moral na Inglaterra antes e depois da Revolução Industrial. Os contratos morais existiam entre o senhorio e os camponeses antes da Revolução Industrial; mas a ascensão do pensamento de livre mercado acabou com a colocação desses conceitos morais em primeiro lugar, e os contratos de longa data entre pessoas e grupos foram rompidos.

“O importante no conceito de economia moral hoje em dia é que sempre que há uma grande idéia no zeitgeist, geralmente nos fazemos a pergunta errada”, disse Saffo. “Em 2009, todo mundo estava perguntando ‘os robôs roubam nossos empregos?’, Mas as pessoas perceberam que essa era a pergunta errada, e deveríamos estar pensando no futuro do trabalho”. Agora que passamos a focar nesse tópico, a maneira de vincular as inúmeras questões ao seu redor – incluindo ambiente, equidade, diversidade e tecnologia – é discutir o futuro do trabalho no contexto de uma economia moral.

Antes e agora – Ao analisarmos grandes perturbações na economia, tendemos a nos concentrar nas tecnologias que provocaram mudanças maciças; o motor a vapor, o fertilizante à base de nitrogênio, a lâmpada incandescente etc. – mas é igualmente significativo examinar as leis e normas que foram adotadas durante essas mudanças históricas.

Na Inglaterra, antes da Revolução Industrial, disse Bolles, havia muitas fazendas pequenas, e entre as fazendas havia um espaço comum onde os agricultores podiam pastar seus animais. Quando a Revolução Industrial e as técnicas de produção em massa surgiram, as fazendas começaram a crescer e foram criadas leis chamadas Atos de Gabinete para entregar as áreas comuns a grandes proprietários de terras; surpreendentemente, acabaram tendo mais terras e mais dinheiro.

“Muitas das interconexões dessas economias foram perdidas e elas recompensaram” quanto maior, mais rápido e mais forte “, e isso se reflete até hoje”, disse Bolles. Empresas gigantes de tecnologia criaram plataformas e as recompensamos colocando cada vez mais conteúdo, informações e dados em suas plataformas. Os grandes ficam maiores, o que acaba levando o pequeno a ser forçado a sair.

“Hoje, devemos nos perguntar o que são os novos Atos de Gabinete”, disse Saffo. “Sempre há forças tentando fazer cercos, e as economias morais não aparecem por acaso. As pessoas lutam por eles. ”

Após a Grande Depressão, os trabalhadores americanos sindicalizaram e organizaram-se para exigir uma economia moral. A Segunda Guerra Mundial levou à criação de uma que durou várias décadas, até, disse Saffo, no início dos anos 80, quando foram aprovadas leis que começaram a desmantelá-la sistematicamente. O coeficiente de Gini mede até que ponto a distribuição de renda de um país se desvia de ser perfeitamente igual e, nos EUA, esse número tem aumentado constantemente desde a década de 1980. Em 2015, o 1% dos principais ganhadores nos EUA teve em média 40 vezes mais renda do que os 90% inferiores.

“Na década de 1980, todo mundo considerava tão certa a ordem que havia sido criada nas décadas anteriores que não lutou para preservá-la”, disse Saffo. “Na minha opinião, estamos no ponto de ruptura hoje”.

Como podemos consertar isso? – O mundo mudou dramaticamente desde a década de 1980 (sem mencionar desde janeiro). O avanço tecnológico trouxe comida, recursos e renda abundantes para muito mais pessoas do que nunca, mas também nos fez valorizar a independência (ou seja, um movimento em direção a uma sociedade individualista que não enfatiza a dependência e a ajuda de outras pessoas) às custas de interdependência, e agora estamos vendo as consequências.

“Estamos no meio dessa bolha de independência, e a independência se tornou um mito muito perigoso”, disse Saffo. É verdade que em uma pequena comunidade agrária é mais fácil fazer uma economia moral funcionar, porque as pessoas veem as consequências de suas ações e obtêm feedback de outras partes. A enorme economia global em que vivemos, por outro lado, é uma sociedade de estranhos, com pouco ou nenhum feedback e consequências invisíveis – até que não existam.

Como, então, podemos usar a tecnologia para promover a solidariedade social e a interdependência? Como incentivamos o equilíbrio das economias para beneficiar o maior número possível de pessoas? Como o mundo ficaria diferente se fosse construído sobre esses preceitos?

A tecnologia digital teve sua parte no prejuízo à democracia e coesão social – como transformá-la e aproveitá-la para sempre? “Não vai descer do topo”, disse Saffo. “Terá que vir do fundo, com comunidades individuais liderando pelo exemplo”.

Nossa atual estrutura econômica e sistema de recompensa não levam em consideração os fatores mais importantes para o nosso bem-estar coletivo, como justiça, igualdade, meio ambiente e nossa saúde física e mental. Precisamos trocar nosso sistema extinto por um que atraia essas coisas para a equação de maneira significativa.

Como o famoso escritor de ficção científica William Gibson disse: “O futuro já está aqui; simplesmente não foi distribuído uniformemente”. Construir uma economia moral pode ser o primeiro passo para corrigir esse desequilíbrio.

Texto originalmente publicado no Singularity Hub, disponível neste link.

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