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Táxis aéreos chegarão aos céus da Califórnia em 2024

Os táxis aéreos ainda parecem um conceito distante, especialmente em uma época em que muitas pessoas pararam de voar ou de usar o transporte compartilhado. Mesmo assim, a tecnologia continuou a avançar, assim como o ambiente regulatório que será uma grande parte da determinação de quando os táxis aéreos podem voar com segurança e legalmente pelos céus. Um anúncio feito esta semana pela startup de aeronaves elétricas Archer Aviation trouxe para mais perto um futuro em que você poderá voar pela cidade.

Uma das primeiras cidades onde isso será possível é Los Angeles. A Archer anunciou ontem que planeja lançar uma rede de táxis aéreos na cidade até 2024. A fabricante de aeronaves juntou forças com o gabinete do prefeito de LA, seu Departamento de Transporte e uma parceria público-privada chamada Laboratórios de Movimento Urbano para formar o Urban Air Mobility Partnership, que trabalhará na integração de táxis aéreos nas redes de transporte existentes e na estrutura regulatória de LA. A parceria também está trabalhando no desenho de “vertiports” onde os táxis decolariam e pousariam inicialmente de helipontos ou garagens.

A versão da Archer de um táxi voador é chamada de Maker. Ele se parece um pouco com um helicóptero, exceto que, em vez de uma grande hélice acima da cabine, ele tem três hélices brotando de cada uma de suas duas asas. A aeronave totalmente elétrica e com emissões zero pode voar até 60 milhas com uma única carga e pode viajar a velocidades de até 150 milhas por hora. As janelas oferecem aos passageiros uma visão de 270 graus, e se o mundo externo passando por baixo de você não for divertido o suficiente, há também uma tela de toque para informações de voo e outras opções de entretenimento.

Se você está pensando “tudo isso parece ótimo, mas o tráfego da cidade já está alto o suficiente. A última coisa de que precisamos é adicionar o som de pequenos aviões rugindo sobre suas cabeças dia e noite ”, não tema – o Maker é surpreendentemente silencioso, com um nível de decibéis de apenas 45. É o“ limite mais baixo do som ambiente urbano ”.

Embora todas as estatísticas estejam no lugar, Archer ainda não começou a fabricar Makers. No início deste ano, ela anunciou uma parceria com a Fiat Chrysler Automobiles (FCA) e planeja iniciar a produção da aeronave em 2023, com a esperança de que a experiência da FCA ajude a reduzir custos e trazer um produto mais acessível ao mercado. Dito isso, Archer não divulgou nenhum detalhe de quanto um Maker pode custar.

No início deste mês, a United Airlines fez um acordo com a Archer para comprar US $ 1 bilhão em aeronaves, possivelmente como parte de um plano para usar táxis aéreos para transporte para passageiros indo e vindo dos aeroportos. Conforme relatado pelo TechCrunch, o uso de aeronaves elétricas para levar as pessoas de e para o aeroporto pode reduzir as emissões de CO2 em até 50% por passageiro em uma viagem entre Hollywood e o Aeroporto Internacional de Los Angeles.

Ainda há muito que precisa acontecer antes de olharmos para cima e vermos os táxis aéreos voando sobre as ruas de nossa cidade. É necessário haver mais locais de decolagem e pouso para tornar esse modo de transporte prático e econômico; seus custos precisam diminuir para que alguém que não seja rico possa usá-lo; os sistemas de controle de tráfego aéreo precisarão ser expandidos e os padrões de segurança cuidadosamente respeitados; e, é claro, os regulamentos municipais e estaduais precisam permitir que tudo aconteça.

Apesar dos obstáculos restantes, Archer está otimista sobre seu potencial, projetando mais de US $ 12 bilhões de receita até 2030. Se isso for preciso, significará que muitas pessoas estão usando táxis aéreos para se locomover, e em mais cidades do que apenas LA. De qualquer forma, parece que este modo de transporte está passando de um conceito distante para uma realidade de curto prazo.

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