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Toyota está construindo um protótipo de cidade futurista movida a hidrogênio

A maior parte do foco para tornar os carros autônomos uma realidade generalizada está nos próprios carros, especificamente na tecnologia que eles precisam para interagir com segurança com o mundo ao seu redor: sensores, câmeras e similares, todos baseados em softwares que integram IA e aprendizado de máquina. Mas e se não for tudo sobre os carros? Talvez seja igualmente importante preparar as cidades para se adaptarem a um futuro sem motoristas. É nisso que a maior montadora do mundo está apostando, de qualquer maneira.

Ao sul de Tóquio, na base do Monte Fuji, a Toyota está liderando um projeto que chama de Woven City. Os planos para o protótipo futurístico da cidade foram revelados na CES em 2020, e a construção começou em fevereiro passado. Esta semana, a Toyota anunciou que está fazendo parceria com a empresa japonesa de petróleo ENEOS para construir um sistema de célula de combustível de hidrogênio que será a fonte de energia da cidade.

Movida a hidrogênio
O hidrogênio é uma fonte de energia promissora e complicada. Sua densidade de energia é quase três vezes maior que a da gasolina em uma base de massa, mas em uma base de volume é muito menos densa, o que significa que precisa ser comprimida para obter mais energia do mesmo volume. Atualmente, a ENEOS opera 45 postos comerciais de reabastecimento de hidrogênio em diferentes partes do Japão, e o Mirai da Toyota funciona com hidrogênio (o modelo 2021 vem com seis anos de combustível grátis!).

Como parte da parceria, a ENEOS instalará um posto de abastecimento de hidrogênio próximo a Woven City e produzirá “hidrogênio verde” lá, que fornecerá geradores de células a combustível na cidade. Eles também construirão um sistema de gerenciamento de oferta e demanda e farão pesquisas sobre o fornecimento de hidrogênio (não importa a opinião de Elon Musk de que as células de combustível de hidrogênio são “extremamente tolas”)

“Acreditamos que a energia do hidrogênio terá um papel fundamental na realização da neutralidade do carbono em escala global”, disse Katsuyuki Ota, presidente da ENEOS. “Ao trabalhar em conjunto com a Toyota para explorar totalmente o potencial do hidrogênio, acreditamos que podemos dar uma contribuição significativa para a criação de novos estilos de vida baseados no hidrogênio.” Os painéis solares também suprirão parte das necessidades de energia da cidade.

Inteligente, Verde, Integrado
As fontes de energia verde de Woven City são apenas uma peça do quebra-cabeça futurista que o protótipo vai montar.

As casas inteligentes da cidade serão capazes de retirar automaticamente o lixo dos residentes e reabastecer suas geladeiras (usando robôs de compras de supermercado), e a IA baseada em sensores vai até monitorar a saúde dos residentes. Se as pessoas vão aceitar esse tipo de “serviço” ou vê-lo como uma invasão de privacidade, ainda está para ser determinado. Os residentes de Woven City incluirão funcionários da Toyota e suas famílias, aposentados e cientistas, entre outros. Mais de 3.000 pessoas já se inscreveram, e a empresa planeja lançar a cidade com 2.000 residentes no início, e depois aumentar isso com o tempo.

Sensores incorporados em todos os tipos de infraestrutura enviarão dados aos carros para aumentar sua “consciência” dos arredores e das condições das estradas. Os documentos preveem que haverá até 33 milhões de carros autônomos vendidos anualmente até 2040. No entanto, há apenas cinco anos, as empresas previam que atingiríamos a autonomia total até 2020, e não foi esse o caso. Os carros autônomos, como a IA como um todo, parecem ser mais difíceis do que pensamos, e vale a pena dedicar mais tempo para trazê-los ao mercado se isso significar mais segurança, eficiência e logística urbana – sem mencionar a confiança do público.

“Construir uma cidade completa do zero, mesmo em pequena escala como esta, é uma oportunidade única de desenvolver tecnologias futuras, incluindo um sistema operacional digital para a infraestrutura da cidade. Com pessoas, edifícios e veículos todos conectados e se comunicando por meio de dados e sensores, seremos capazes de testar a tecnologia de IA conectada, tanto no mundo virtual quanto no físico, maximizando seu potencial”, disse Akio Toyoda, presidente da Toyota Motor Corporation, em um comunicado à imprensa.

Assistir como o experimento da Cidade da Toyota se desdobra pode ser uma lente reveladora para o futuro, não apenas para carros sem motorista, mas para tecnologia inteligente, energia limpa e a vontade dos residentes de viver entre milhões de sensores que coletam todos os tipos de dados sobre eles e seus dia-a-dia.

A Toyota escolheu o nome “Woven City” porque a empresa realmente começou a fabricar teares a vapor na década de 1890; neste caso, o que está sendo tecido é a tecnologia, infraestrutura e serviços para as cidades do futuro. A construção está programada para ser concluída em 2024.

Vanessa Bates Ramirez para SingularityHub.

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