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Uma cidade holandesa está usando carros elétricos para alimentar a rede

Os veículos elétricos são verdes apenas na medida que a rede que os alimenta pode ser, mas podem ajudar a impulsionar o uso de energia limpa, armazenando energia renovável intermitente em suas baterias. Colocar isso em prática é complicado, mas a cidade holandesa de Utrecht planeja se tornar a primeira a torná-lo realidade.

As fontes mais populares de energia sem carbono funcionam apenas quando o sol brilha ou o vento sopra. Isso significa que encontrar maneiras de armazenar o excesso de energia em tempos de fartura e liberá-la quando a demanda ultrapassar a oferta tornou-se o principal foco do setor de energia. Como o custo das baterias caiu, as instalações de armazenamento em escala de rede começaram a se tornar viáveis, mas a economia ainda não é especialmente atraente.

Uma alternativa que vem ganhando força é o aproveitamento das baterias que já temos e, em particular, do armazenamento de alta capacidade dos veículos elétricos, que estão substituindo rapidamente os carros a gasolina.

A ideia é que, quando os veículos elétricos não estiverem em uso, a energia armazenada em suas baterias será desperdiçada. Se você possibilitar que essa energia seja realimentada na rede, isso pode ajudar a equilibrar as quedas no fornecimento à medida que as energias renováveis ​​ficam offline, em vez de depender de usinas de combustível fóssil para compensar a falta.

A tecnologia que pode fazer isso acontecer ainda está em sua infância. Quando um veículo elétrico é carregado, a corrente alternada da rede é convertida em corrente contínua que pode ser armazenada em suas baterias. Mas a maioria das estações de carregamento e carros não tem o hardware para permitir que esse processo funcione ao contrário, o que significa que a energia não pode ser enviada de volta para a rede.

Mas isso está começando a mudar e uma cidade na Holanda está liderando o ataque. Nos últimos dois anos, Utrecht instalou cerca de 500 estações de carregamento bidirecionais e está se posicionando como uma das principais bancadas de teste do mundo para a tecnologia.

E parece que a indústria está percebendo. A Renault vem testando seu carro ZOE bidirecional na cidade desde 2019, e na semana passada a montadora sul-coreana Hyundai anunciou uma parceria com a startup local We Drive Solar para realizar o primeiro teste em grande escala de seu novo carro de carregamento bidirecional, o IONIQ 5.

A We Drive Solar vende assinaturas de compartilhamento de carros para veículos elétricos e planeja ter uma frota de 150 carros bidirecionais funcionando até o início do próximo ano. Eles também trabalharão com operadoras de rede locais, a Delft University of Technology e uma série de outros parceiros para realizar o primeiro estudo em grande escala do mundo da tecnologia necessária para criar um “ecossistema bidirecional” que pode alimentar um grande área metropolitana.

Juntar todas as peças não será fácil. A coordenação de energia que é alimentada por centenas ou milhares de veículos elétricos, que podem ficar off-line repentinamente quando seu proprietário decidir levá-los para dar uma volta, será incrivelmente complicada. Isso exigirá tecnologia de rede inteligente que possa gerenciar de forma adaptativa a demanda e a oferta flutuantes.

E para justificar os investimentos nesses tipos de sistemas além dos projetos-piloto, também será necessária a adoção generalizada de veículos elétricos bidirecionais para garantir que a frota seja grande o suficiente para valer a pena.

Mas há sinais promissores de que a indústria está caminhando nessa direção. A Volkswagen anunciou no mês passado que seus veículos elétricos terão capacidades bidirecionais no próximo ano e, apesar da relutância inicial, a Tesla acrescentou silenciosamente a capacidade a seus carros no ano passado.

Embora possa levar algum tempo até que os veículos elétricos estejam alimentando a rede com energia suficiente para causar uma redução séria nas emissões de carbono, os clientes podem se animar com o conhecimento de que sua compra poderá em breve ser um golpe duplo para o meio ambiente.

Edd Gent para SingularityHub.

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