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Ficção científica e o coronavírus

Nos primeiros dias do surto do coronavírus, uma teoria amplamente compartilhada nas mídias sociais sugeria que o romance de ficção científica de Dean Koontz, The Eyes of Darkness, publicado em 1981, havia previsto a pandemia do coronavírus com precisão incrível. A Covid-19 manteve o mundo inteiro como refém, gerando uma semelhança com o mundo pós-apocalíptico retratado em muitos textos de ficção científica.

O clássico romance de 2003, Oryx and Crake, da autora canadense Margaret Atwood refere-se a uma época em que “havia muito desânimo e ambulâncias insuficientes” – uma previsão de nossa situação atual.

No entanto, a conexão entre ficção científica e pandemias é mais profunda. Elas estão ligadas por uma percepção de globalidade, o que o sociólogo Roland Robertson define como “a consciência do mundo como um todo”.

Globalidade na ficção científica
Em sua pesquisa de 1992 sobre a história das telecomunicações, How the World Was One, Arthur C. Clarke alude à palestra do famoso historiador Alfred Toynbee intitulada “A Unificação do Mundo”. Apresentado na Universidade de Londres em 1947, Toynbee prevê uma “sociedade planetária única” e observa como “apesar de todas as barreiras linguísticas, religiosas e culturais que ainda separam as nações e as dividem em tribos ainda menores, a unificação do mundo passou do ponto sem volta. ”

Os escritores de ficção científica, de fato, sempre abraçaram a globalidade. Em textos interplanetários, humanos de todas as nações, raças e gêneros devem se unir como um só povo em face de invasões alienígenas. Diante de um encontro interplanetário, as nações belicosas precisam relutantemente evitar rivalidades políticas e colaborar em escala global, como no filme de Denis Villeneuve de 2016, A Chegada.

A globalidade é fundamental para a ficção científica. Para ser identificado como um terráqueo, é preciso transcender o local e o nacional e, às vezes, até o global, abraçando uma consciência planetária maior.

Em A Mão Esquerda das Trevas, Ursula K. Le Guin conceitualiza o Ekumen, que compreende 83 planetas habitáveis. A ideia do Ekumen foi emprestada do pai de Le Guin, o famoso antropólogo cultural Arthur L. K roeber. Kroeber apresentou, em um artigo de 1945, o conceito (do grego oikoumene) para representar um “agregado cultural histórico”. Originalmente, Kroeber usava oikoumene para se referir a “todo o mundo habitado”, já que ele remontava a cultura humana a um único povo. Le Guin então adotou essa ideia de uma origem comum de humanidade compartilhada em seu romance.

Globalidade na Pandemia
Muitos textos de ficção científica médica retratam doenças que afligem toda a humanidade, que deve erguer uma frente unificada ou todos morrerão. Essas narrativas ressaltam as histórias fluidas e transnacionais das doenças, seu impacto e possível cura. No romance de Amitav Ghosh de 1995, The Calcutta Chromosome, ele tece uma história interconectada da malária que abrange continentes ao longo de um século, enquanto desafia o eurocentrismo e destaca o papel subversivo do conhecimento indígena na pesquisa da malária.

A epígrafe cita um poema de Sir Ronald Ross, o cientista vencedor do Prêmio Nobel creditado pela descoberta do mosquito como vetor da malária:

“Buscando Seus atos secretos
Com lágrimas e respiração laboriosa,
Eu encontro tuas sementes astutas,
Ó morte de um milhão de assassinos.”

As pandemias são, por definição, globais. Em 11 de março de 2020, a Organização Mundial da Saúde declarou COVID-19 uma pandemia, observando que “pandemia não é uma palavra para se usar levianamente ou descuidadamente. É uma palavra que, se mal utilizada, pode causar medo irracional ou aceitação injustificada de que a luta acabou, levando a sofrimento e morte desnecessários. ”

COVID-19 forçou bilhões ao isolamento social e continua a causar estragos em uma escala global sem precedentes. Fotografias assustadoramente semelhantes de rostos mascarados, trabalhadores da linha de frente usando EPIs e centros desertos emergiram de todos os cantos do mundo.

No entanto, uma pandemia não é global apenas em sua propagação – é preciso aproveitar sua globalidade para combatê-la e, eventualmente, derrotá-la. Como observa o historiador israelense Yuval Harari, na escolha entre o isolacionismo nacional e a solidariedade global, devemos escolher o último e adotar um “espírito de cooperação e confiança globais”:

“O que um médico italiano descobre em Milão no início da manhã pode muito bem salvar vidas em Teerã à noite. Quando o governo do Reino Unido hesita entre várias políticas, pode obter conselhos dos coreanos que já enfrentaram um dilema semelhante há um mês. ”

Em relação à resposta do Canadá à crise, os pesquisadores notaram tanto a imoralidade quanto a futilidade de uma abordagem nacionalista no “Canadá Primeiro”.

Claramente, uma nação não pode se isolar dos efeitos deletérios da pandemia fechando seus corações e fronteiras. O endurecimento da imigração pode estancar temporariamente o fluxo de pessoas, mas o vírus é traiçoeiro em sua agilidade que desafia as fronteiras. Atualmente, como muitas nações experimentam um ressurgimento do nacionalismo e políticas excludentes de muros e fronteiras, a pandemia é uma lembrança dura da realidade vivida de nossa interconexão transnacional.


Este artigo foi republicado no Singularity Hub sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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A crise global do trabalho

O alarme toca. Você abre os olhos, recupera os sentidos e desliza do estado de sonho à consciência. Você aperta o botão de soneca e, eventualmente, rasteja para fora da cama para o início de mais um dia de trabalho.

Essa narrativa diária é vivida por bilhões de pessoas em todo o mundo. Trabalhamos, comemos, dormimos e repetimos. À medida que nossas vidas vão passando, os tambores da rotina semanal vão tomando conta e os anos vão passando até que alcancemos nossa meta de aposentadoria.

A crise do trabalho
Repetimos a rotina para podermos pagar nossas contas, preparar nossos filhos para o sucesso e sustentar nossa família. E, depois de um tempo, começamos a esquecer o que faríamos com nossas vidas se não tivéssemos que voltar ao trabalho.

No final, olhamos para trás, para nossas carreiras e refletimos sobre o que conquistamos. Pode ter sido as centenas de interações humanas que tivemos; os milhares de e-mails lidos e respondidos; os milhões de minutos de trabalho físico – tudo para manter a economia global funcionando.

De acordo com a Pesquisa Mundial da Gallup, apenas 15% das pessoas em todo o mundo estão realmente engajadas em seus empregos. O estado atual de “trabalho” não está funcionando para a maioria das pessoas. Na verdade, parece que nós, como espécie, estamos presos a uma crise global do trabalho, que condena as pessoas a desperdiçarem seu tempo apenas para sobreviver em seu dia-a-dia.

Tecnologias como inteligência artificial e automação podem ajudar a aliviar a carga de trabalho de milhões de pessoas – mas para nos beneficiarmos de seu impacto, precisamos começar a mudar nossas estruturas sociais e a maneira como pensamos sobre o trabalho agora.

O espectro da automação
A automação está em andamento desde a Revolução Industrial. Nas últimas décadas, ele assumiu uma aparência mais elegante, primeiro com robôs físicos em fábricas de produção e, mais recentemente, com a automação de softwares entrando na maioria dos escritórios.

A meta motriz por trás de grande parte dessa automação sempre foi a produtividade e, portanto, os lucros: a tecnologia que pode atuar como um multiplicador do que o único ser humano pode alcançar em um dia é de grande valor para qualquer empresa. Impulsionada por esse forte incentivo financeiro, a busca pela automação está se tornando cada vez mais abrangente.

Mas se a automação acelerar ou mesmo continuar em seu ritmo atual e não houver fortes redes de segurança social em vigor para capturar as pessoas que são afetadas negativamente (por exemplo, perdendo seus empregos), pode haver uma série de efeitos indiretos, incluindo uma riqueza mais concentrada em uma elite cada vez menor, mais pressão sobre o apoio social do governo, um aumento da depressão e da dependência de drogas e até mesmo violentos distúrbios sociais.

Parece que estamos nos precipitando para uma grande crise, movidos pelo motor da automação acelerada. Mas e se em vez de a automação desafiar nosso frágil status quo, nós a virmos como a solução que pode nos libertar dos grilhões da crise do trabalho?

A saída
A fim de empreender essa mudança de paradigma, precisamos considerar como a sociedade poderia se parecer, bem como os problemas associados a essa mudança. No contexto dessas crises, nosso objetivo principal deve ser um sistema em que as pessoas não sejam obrigadas a trabalhar para gerar os meios de sobrevivência. Essa remoção do trabalho não deve ameaçar o acesso a comida, água, abrigo, educação, saúde, energia ou valor humano. Em nosso sistema atual, o trabalho é o guardião desses itens essenciais: só se pode acessá-los (e mesmo assim, muitas vezes de forma limitada), se tivermos um “emprego” que os permita.

Mudar este sistema é, portanto, uma tarefa monumental. Isso traz dois desafios principais: fornecer segurança financeira às pessoas sem emprego e garantir que mantenham um senso de valor humano. Existem várias medidas que podem ser implementadas para ajudar a enfrentar esses desafios, cada uma com etapas importantes a serem consideradas pela sociedade.

Renda básica universal (UBI)
A UBI está ganhando apoio rapidamente e permitiria que as pessoas se tornassem acionistas dos frutos da automação, que seriam então distribuídos de forma mais ampla.

Os testes UBI foram realizados em vários países ao redor do mundo, incluindo Finlândia, Quênia e Espanha. As descobertas foram geralmente positivas para a saúde e o bem-estar dos participantes e não mostraram nenhuma evidência de que a UBI desestimule o trabalho, uma preocupação comum entre os críticos da ideia. A voz popular mais recente da UBI foi a do ex-candidato à presidência dos Estados Unidos, Andrew Yang, que agora dirige uma organização sem fins lucrativos chamada Humanity Forward.

A UBI também poderia remover a burocracia desnecessária na administração de pagamentos de previdência (uma vez que todos recebem a mesma quantia, não há necessidade de evitar falsas alegações) e promover a busca de projetos alinhados com o conjunto de habilidades e paixões das pessoas, bem como quantificar o valor das tarefas não reconhecido por medidas econômicas como Produto Interno Bruto (PIB). Isso inclui cuidar de crianças e idosos em casa.

A proposta pode ser iniciada com vontade política e apoio social, e tem sido calorosamente debatida por economistas e entusiastas da UBI. Variáveis do quanto deve ser pago na UBI devem ser implementadas, como impostos com valor agregado proposto por Yang (IVA), também se deve substituir os pagamentos de bem-estar existentes. No entanto, alguns previram a inevitabilidade da UBI como resultado da automação.

Sistema de saúde universal
Outro componente importante de qualquer sociedade é a saúde de seus cidadãos. Uma mudança para longe do trabalho exigiria ainda a implementação de um sistema universal de saúde para separar a saúde dos empregos. Atualmente nos EUA, e na verdade em muitas outras economias, a saúde está ligada ao emprego.

Cuidados de saúde universais, como o Medicare na Austrália, são evidências para o ditado “é melhor prevenir do que remediar”, ao comparar o custo dos cuidados de saúde nos EUA com a Austrália em uma base per capita. Isso já se apresentou como um avanço na forma de pensar a saúde. Existem outros benefícios de uma população mais saudável, incluindo menos tempo e dinheiro gasto em “assistência médica”. Pessoas saudáveis são mais propensas e capazes de atingir seu pleno potencial.

Remodelar a economia longe do valor baseado na carreira
Um dos maiores desafios no afastamento do trabalho é que as pessoas encontrem valor em outra parte da vida. Muitas pessoas veem suas identidades inexoravelmente ligadas aos seus empregos, e a vida sem emprego é, portanto, uma ameaça ao senso de existência de uma pessoa. Isso representa uma mudança que deve ser feita em nível social e pessoal.

Uma pessoa só pode buscar valor alternativo na vida quando tem tempo para isso. Para isso, temos de começar a reduzir as horas de “trabalho para viver” a zero, tendência que já vemos na Europa. Isso não deve custar a redução dos salários pro rata, mas pode ser complementado por UBI ou esquemas adicionais em que as pessoas recebam dividendos pelo trabalho feito pela automação. Essa transição faz ainda mais sentido quando associada à ideia de desviar o uso do PIB como uma medida de crescimento social e, em vez disso, adotar um índice de bem-estar baseado em valores humanos universais como saúde, comunidade, felicidade e paz.

O ponto crucial dessa questão está na transição da visão de que o trabalho dá sentido à vida e a vida se trata de usar o trabalho para sobreviver, em direção a uma visão de viver uma vida que por si só é gratificante e significativa. Isso dialoga diretamente com as noções da hierarquia de necessidades de Maslow, onde o trabalho aborda amplamente as necessidades psicológicas e de segurança, como abrigo, comida e bem-estar financeiro. Mais pessoas deveriam ter a chance de crescer além das necessidades mais básicas e se engajar na autorrealização e transcendência.

A questão gira em torno do que daria às pessoas um senso de valor, e as respostas seriam tão diferentes quanto as pessoas; autodomínio, construção de relacionamentos e contribuição para o crescimento da comunidade, promoção da criatividade e até mesmo o envolvimento nos aspectos agradáveis ​​dos empregos existentes podem ser considerados.

Educação universal
Com uma mudança em direção a uma sociedade que promova os valores de uma vida boa, o sistema educacional também teria que evoluir. Os pesquisadores há muito defendem um sistema educacional mais ágil, mas as universidades e até mesmo a maioria dos cursos on-line existem atualmente com o objetivo dominante de garantir que as pessoas tenham as qualificações adequadas para contribuir para a economia. Essas “fábricas de empregos” apenas agravam a Crise do Trabalho. Na verdade, a resposta frequentemente dada pelas instituições educacionais ao desafio apresentado pela automação é encontrar novas maneiras de aprimorar as habilidades dos alunos, como garantir que todos sejam capazes de programar. Como mencionado anteriormente, esta é uma solução limitada e sem imaginação para o problema que enfrentamos.

Em vez disso, a educação deve ser centrada em ajudar as pessoas a reconhecer a atual crise de trabalho e automação, ensiná-las a derivar valor desvinculado do trabalho e permitir que as pessoas abracem o progresso à medida que fazemos a transição para a nova economia.

Perturbando o Status Quo
Embora raramente paremos para pensar sobre isso, muito do sofrimento enfrentado pela humanidade é causado pelo inimigo sistêmico que é a Crise do Trabalho. A maneira como pensamos sobre o trabalho levou a sociedade longe e possibilitou grandes desenvolvimentos, mas, ao mesmo tempo, falhou para muitas pessoas. Agora, o status quo é ameaçado por esses mesmos desenvolvimentos à medida que avançamos para uma era em que as máquinas provavelmente assumirão muitas funções de trabalho.

Essa mudança de paradigma iminente pode ser uma ameaça à estabilidade de nosso sistema frágil, mas apenas se não for totalmente prevista. Se nos prepararmos de maneira adequada, pode ser a chave não apenas para nossa sobrevivência, mas para um futuro melhor para todos.

Texto originalmente publicado pela Singularity Hub.

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Uma conversa: Luciano Huck e Peter Diamandis

Na tarde de ontem, 03, o apresentador Luciano Huck publicou uma entrevista com nosso fundador Peter Diamandis. Na conversa, temas como aquecimento global, inteligência artificial, importância da pesquisa científica e novas tecnologias são abordados com dinamismo e didática.

Você consegue assistir à entrevista na íntegra direto do Instagram, abaixo: