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NFTs: o hype de milhões de dólares

Alguns dias atrás, a artista Grimes vendeu algumas animações que fez com seu irmão Mac em um site chamado Nifty Gateway. Alguns eram únicos, enquanto outros eram edições limitadas de algumas centenas – e todos foram comprados em cerca de 20 minutos, com ganhos totais de mais de US $ 6 milhões.

Apesar do preço exorbitante, qualquer pessoa pode assistir ou (com um simples clique com o botão direito) salvar uma cópia dos vídeos, que mostram um querubim ascendendo sobre Marte, a Terra e paisagens imaginárias. Em vez de uma cópia dos próprios arquivos, os ansiosos compradores receberam um tipo especial de certificado negociável denominado “token não fungível” ou NFT. Mas o que eles estavam realmente pagando era uma aura de autenticidade – e a capacidade de um dia vender essa aura de autenticidade para outra pessoa.

Os NFTs são uma resposta cultural à criação de escassez técnica na Internet e permitem novos tipos de bens digitais. Eles estão fazendo incursões nos domínios da arte erudita, da música rock e até mesmo de novos mercados de massa de figurinhas virtuais da NBA. No processo, eles também estão tornando certas pessoas ricas.

Como funcionam os NFTs
NFTs são certificados digitais que autenticam uma reivindicação de propriedade de um ativo e permitem que ele seja transferido ou vendido. Os certificados são protegidos com tecnologia blockchain semelhante à que sustenta o Bitcoin e outras criptomoedas.

Um blockchain é uma alternativa descentralizada para um banco de dados central. Os blockchains geralmente armazenam informações de forma criptografada em uma rede ponto a ponto, o que os torna muito difíceis de hackear ou adulterar. Isso, por sua vez, os torna úteis para manter registros importantes.

A principal diferença entre NFTs e criptomoedas é que as moedas permitem o comércio fungível, o que significa que qualquer pessoa pode criar Bitcoins que podem ser trocados por outros Bitcoins. Os NFTs são, por definição, não fungíveis e são implantados como cadeias individuais de propriedade para rastrear um ativo específico. Os NFTs são projetados para restringir e representar exclusivamente uma reivindicação exclusiva de um ativo.

E é aqui que as coisas ficam estranhas. Freqüentemente, os NFTs são usados ​​para reivindicar a “propriedade” de um ativo digital que é completamente copiável, colável e compartilhável – como um filme, JPEG ou outro arquivo digital.

Então, o que é uma cópia digital original autêntica?
Online, é difícil dizer o que realmente significa autenticidade e propriedade. A cultura da Internet e a própria Internet foram impulsionadas pela cópia, colagem e remixagem para gerar novas formas de trabalho criativo autêntico.

A nível técnico, a Internet é precisamente um sistema para obter de forma eficiente e aberta uma sequência de uns e zeros deste computador e torná-los acessíveis nesse computador, em qualquer outro lugar. O conteúdo disponível online é normalmente o que os economistas chamam de “bens não rivais”, o que significa que uma pessoa assistindo, compartilhando ou remixando um arquivo não impede de forma alguma que outras pessoas façam o mesmo.

O compartilhamento constante resulta em uma variedade quase infinita de material para visualizar, compartilhar, copiar ou remixar em algo novo, criando as economias de abundância nas quais a cultura online prospera.

O TikTok é construído em torno da reimaginação de loops de áudio comuns com rituais visuais aparentemente intermináveis, mas únicos, que são eles mesmos imitados em variações aparentemente infinitas. No Twitter, os tweets são valiosos apenas na medida em que são retuitados. Notícias falsas só existem na medida em que o algoritmo do Facebook decide que o compartilhamento aumentará o engajamento por meio de mais compartilhamento.

Informação quer ser livre
A vida e a longevidade do conteúdo digital dependem de sua capacidade de propagação. Os ciber-libertários pioneiros da Internet tinham um lema para descrever isso: a informação quer ser gratuita. As tentativas de impedir a disseminação de informações online têm exigido historicamente a quebra de aspectos da tecnologia (como criptografia) ou regimes legais, como direitos autorais.

Os NFTs, no entanto, reúnem código e cultura para criar uma forma de controle que não depende da lei nem sabota os sistemas existentes. Eles criam um tipo único de “autenticidade” em um mundo que de outra forma seria compartilhável.

O que vem por aí?
Quase 40 anos atrás, o escritor canadense de ficção científica William Gibson descreveu o ciberespaço como uma “alucinação consensual” na qual bilhões de usuários concordaram que o mundo online era real. Os NFTs levam isso para o próximo nível: eles são uma alucinação consensual de que essa sequência de uns e zeros é diferente e mais autêntica do que aquela sequência (idêntica) de uns e zeros.

Os NFTs funcionam reintroduzindo uma alucinação mútua de escassez em um mundo de abundância. Compradores não faltam: o mercado de NFT já vale centenas de milhões de dólares. Mesmo os humildes cartões colecionáveis ​​de esportes nunca mais serão os mesmos.

Os NFTs são diferentes o suficiente para quebrar a Internet?
A função real dos NFTs é criar uma delimitação clara entre criadores e consumidores comuns de conteúdo online e aqueles privilegiados o suficiente para serem pagos para produzir conteúdo ou reivindicar a posse de um trabalho “autêntico”. A internet descentralizou a criação de conteúdo, mas os NFTs estão tentando recentralizar a distribuição da cultura.

Os NFTs facilitam a troca de dinheiro fungível por autenticidade não fungível. É um movimento bem conhecido que ocorre em todos os tipos de indústrias, e com uma longa história, bem, na história da arte.

Como o código de cultura dos NFTs evoluirá é uma incógnita, mas no momento, está abrindo uma série de novas maneiras de fazer dinheiro novo mudar de mãos.

À primeira vista, pode parecer que isso apresenta aos artistas em todos os lugares um recurso para serem pagos por seus trabalhos que, de outra forma, poderiam ser copiados. No entanto, a criação de regras normativas sobre o pagamento por conteúdo online não foi tão tranquila: pense nos pagamentos sem brilho que os músicos recebem de serviços de streaming como o Spotify.

Os NFTs também foram criticados por seu consumo excessivo de energia, porque dependem de muito poder do computador para criptografar seus tokens. De acordo com a calculadora online da CryptoArt, os cálculos necessários para criar NFTs para cada uma das animações de Grimes teriam usado eletricidade suficiente para ferver uma chaleira 1,5 milhão de vezes – e resultou em cerca de 70 toneladas de emissões de CO2. Não tenho certeza se o custo para as gerações futuras foi avaliado no valor de mercado atual, ou qualquer apreciação de que os tokens mudam de mãos criptograficamente.

Além de suas toneladas de emissões de CO2, o que é real sobre os NFTs é como sua criação de escassez técnica permite um novo acordo cultural sobre como algo pode ser autêntico e quem controla essa autenticidade. Os NFTs criam novas formas de hierarquia, poder e exclusão na web mais ampla. Eles já criaram um novo tipo de ricos e pobres.

Luke Heemsbergen para SingularityHub.

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